須文蔚觀點:假牙政治學之外,銀髮族真正的需求?

2020-08-19 06:30

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台灣的選舉當中,時常看到補助假牙的政見,但筆者認為比起假牙問題,老年人的聽障問題也是一個值得關注的。(資料照,美聯社)

台灣的選舉當中,時常看到補助假牙的政見,但筆者認為比起假牙問題,老年人的聽障問題也是一個值得關注的。(資料照,美聯社)

台灣邁向銀髮社會,視聽茫茫,齒牙動搖,已經成為人生必然要面對的窘境,知名作家簡媜在《誰在銀閃閃的地方,等你》一書中,提醒讀者要面對老化的必然,在這經歷中,一定要變成一個更好的人,希望在漫長黑暗的隧道中,盡頭會有個銀閃閃的發亮之物,「那可能是個溫暖、充滿平安的地方。」回顧這些年選舉政見中只見裝假牙,很少候選人關心老人家聽力的衰退,或許是該有不一樣思考的時刻。

回顧台灣的「假牙政治學」最著名的莫過於1998年謝長廷競選高雄市長時,提出高雄老人免費裝假牙的政見,為他市長之路加分不少,兌現競選支票,當時估計是新台幣36億元,讓老人家能「努力加餐飯」,相信選民一定很「有感」。後餘波蕩漾,2008年,有立法委員提案主張將65歲以上老人裝假牙納入全民健保給付,但未獲國民健康署採納,

其後每到選舉,裝假牙的政見就如野火蔓延,成為地方選舉的重要話題,諸如:2014年賴清德與林佳龍選舉市長,都不約而同主張「全面補助65歲以上長者全口假牙」。其他縣市長候選人紛紛跟進者,不在少數。在眾牙齒議題中,相當有創意的是朱立倫,他認為免費假牙政策,新北市不落人後,補助金額和其他縣市一樣,但更專注在前期預防,推動牙齒「塗氟」,年滿65歲以上新北市長者,一年一次,並且透過塗氟過程,檢查牙齒,希望保留真牙,因為「真的一定比假的好」。

拋開牙齒議題,當台灣邁向高齡化社會時,張欣平醫師在2008年的博士論文《老人聽障之流行病學研究--以台北市社區老人為對象》中,就提出:「聽力退化是老人常見的健康問題,據臨床觀察,自50歲起就開始有聽力退化的現象,65歲以上老年人約三分之一有聽障的現象。」其後的實證資料也顯示,70歲以上老年人則聽損人口攀升為二分之一,可見這是一個相當普遍的困擾。

不要以為只是聽不見,沒甚麼大不了,聽力受損常伴隨耳鳴、憂鬱、暈眩,進一步聽力退化更影響失聰者的情緒、人際往來或是社會行為。從照顧上觀察,年長的者一旦聽力受損,相較於一般老年人會多增加32%的住院機率,跌倒的風險也增加三倍。

有越來越多研究證明聽損老年人罹患阿滋海默症的比率,要比無聽損的老年人高達五倍。2017年,24位學者聯名刊登在知名醫學期刊《刺絡針》(The Lancet)上的報告強調:失智症9大風險因子中,名列第一的是45到65歲的聽力受損,佔9%,超越抽菸的5%、憂鬱症的4%。因此,世界衛生組織(WHO)公布的「降低認知衰退與失智風險」準則,就明確指出提供長者助聽器,透過定期聽力篩檢,具有降低失智風險的功能。

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