今年大賺近10億!前友邦萬那杜「賣護照」挺過新冠疫情與哈羅德風災

2020-08-22 08:00

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太平洋島國萬那杜靠著販賣護照,在疫情中反讓國庫盈餘近10億台幣。圖為萬那杜伊利利奇島(gérard@flickr)

太平洋島國萬那杜靠著販賣護照,在疫情中反讓國庫盈餘近10億台幣。圖為萬那杜伊利利奇島(gérard@flickr)

新冠肺炎疫情期間,所有依靠觀光業維生的國家都苦不堪言,太平洋島國萬那杜卻靠著「販賣護照」,上半年就賺進近10億台幣,不但能夠支撐疫情紓困計劃,也足以從熱帶氣旋哈羅德的衝擊中恢復。

英國《衛報》報導,萬那杜近日披露,雖然該國的旅遊業受到新冠肺炎重創,4月時又遭遇五級熱帶氣旋哈羅德(Cyclone Harold)侵襲,至少造成27人死亡、逾10萬人(全國近1/3人口)受到衝擊,損失上看1億美元(約台幣29.3億元)。

令人驚異的是,萬那杜政府卻能在雙重險境中創造盈餘,光是2020年上半就高達38億萬那杜瓦圖(約台幣9.83億元),而且幾乎全靠「販賣國籍與護照」,相關項目收入與去年同比暴增了32%。

太平洋島國萬那杜靠著販賣護照,在疫情中反讓國庫盈餘近10億台幣。圖為萬那杜伊利利奇島(Phillip Capper@flickr)
太平洋島國萬那杜靠著販賣護照,在疫情中反讓國庫盈餘近10億台幣。圖為萬那杜伊利利奇島(Phillip Capper@flickr)

截至六月為止,萬那杜政府已經靠著國籍販售計劃賺進美金6260萬元(約18.4億台幣),幾乎是該計畫預計年收入的8成。但護照的需求還在急速上升,萬那杜國籍委員會主席華爾沙(Ronald Warsal)告訴《萬那杜日報》(Vanuatu Daily Post),其實該計劃已經在8月中達成了全年目標,收益超過8460萬美元。

據報導,要拿到萬那杜公民身份,平均要價13萬美元,其中8萬元直接繳入國庫,剩下的則是付給代辦人,代辦人也必須身為萬那杜公民,因此需要再交出15%的稅款。換算下來,今年至少有650人取得萬那杜國籍,對於這個人口僅約30萬的島國而言,比例相當龐大。
萬那杜面積不到13萬平方公里、近年還因為暖化危機面臨被淹沒的風險,為何有這麼多人對其國籍趨之若鶩呢?原來自從1980年獨立以來,萬那杜就成為大英國協會員國,無需簽證就能自由進出歐盟、英國、俄羅斯與香港等地;若能拿到萬那杜國籍,也比較容易取得澳洲等其他大英國協會員國的公民身份,吸引特別多中國人前來「投資」。

BBC去年曾報導,萬那杜國籍取得最快只要一個月,也因為手續太容易,很多「新公民」根本從未親自造訪過萬那杜,十個裡面若有一個已經算很多了。

手續草率也引發過不少麻煩,例如至少曾有4個中國人的「新公民」身份被註銷,因為萬那杜當局發現他們都曾列在國際刑警組織(Interpol)發布的最高級別紅色通緝令上;還有兩人也被當局逮捕、收押禁見逾一週後引渡回中國,他們疑似涉入PlusToken加密貨幣的大型龐氏騙局。

弊病叢生之下,總理羅曼(Bob Loughman)所屬的瓦努阿庫黨(Vanua’aku Party)也不得不承諾,將重新檢視國籍販售計劃的細節。羅曼因此在3月大選之後,點名前國會議員華爾沙擔任國籍委員會主席。華爾沙後來宣布,這項計畫的收入對萬那杜極為重要,正好可以用來資助新冠肺炎與哈羅德災情的紓困計劃。在2020年之前,萬那杜經濟來源主要依賴兩大城市的觀光業及相關服務業,僅有1/3人受雇於正式組織,但這些工作機會都因為疫情而趨近於零。

政府發出綠燈訊號後,萬那杜的國籍代辦公司暴增至90家,比過去多出兩倍不只。

除了賑災,大筆現金收入也讓萬那杜得以加速付清欠債,今年年初才提前還清中國約130萬美元的建設貸款。

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