10歲的孩子就可能入獄服刑、原住民兒童佔6成以上!澳洲團體呼籲正視司法系統嚴重缺陷

2020-08-23 09:00

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澳洲正在考慮將最低刑事責任年齡從10歲提高至14歲。(Filippo Cerulo@flickrCCBY2.0)

澳洲正在考慮將最低刑事責任年齡從10歲提高至14歲。(Filippo Cerulo@flickrCCBY2.0)

10歲,是很多孩子還未進入青春期、每天只想玩樂的年紀,但在澳洲,10歲孩子卻可能已經過著階下囚的生活。澳洲律政司近日宣布,關於最低刑事責任上調至14歲一事「還須討論」,人權團體不禁疾呼政府跟上先企國家腳步,盡早建立更完善的社會安全網替代懲戒。

澳洲瓦卡瓦卡族青年穆恩丁(Keenan Mundine)今年才33歲,一生卻有超過一半時間在監獄度過。自從7歲父母雙亡,穆恩丁獨自一人生存,他所居住的貧窮社區失業率很高,暴力、黑幫事件層出不窮。14歲那年,穆恩丁因為偷竊被抓,從此開啟了囹圄人生,在犯罪、毒品和心理疾病的泥淖間掙扎。

「我接觸到很多小孩不應該接觸到的事,」穆恩丁回想。

過去2年近600名澳洲兒童被囚禁

穆恩丁的故事並不罕見,甚至可說是許多澳洲少年的縮影。澳洲法律規定的最低刑事責任年齡只有10歲,換言之,10歲的孩子犯罪就可能受到起訴、審判並入獄服刑。根據澳洲健康與福利研究院(AIHW)統計,在2018至2019年間,澳洲共有近600名10至13歲的兒童入獄或進到矯正機構。

全球各國的最低刑事責任年齡不一,符合聯合國建議、也是最常見的標準為14歲,台灣、日本、德國、中國都是14歲,葡萄牙為16歲,盧森堡則是18歲。但在英國、澳洲、印度與香港等大英國協地區,最低刑事責任年齡都只有10歲,印度、新加坡、史瓦帝尼(台灣邦交國)更只有7歲。

人類到了幾歲才具有辨識善惡的能力,並能為自己的行為負責?這也許是個複雜的問題,但在絕大多數國家,10歲都是不具備民事責任、不能開車、不能喝酒,甚至不能看保護級電影的年齡。當這些孩子犯下刑案,該不該讓他們面對成人都不一定能接受的牢獄之災,而環境複雜、缺乏關懷的矯正機構到底能不能幫助年輕受刑人回歸社會,都是許多國家長年的辯論熱點。

犯罪的兒少更需要身心輔助,而非被當成罪犯對待

許多法律團體早已提出證據證明,把孩子關起來並不足以幫助他們,對長遠的社會治安也幾乎沒有正面幫助。醫學團體更指出,入獄對兒童的身心影響都非常大,從健康角度而言,犯罪的兒少更需要身心輔助,而非被當成罪犯對待。

因此,當澳洲律政司7月份裁示,暫時無法決定最低刑事責任年齡是否上調至14歲,稱社會還需要更多討論時,無怪乎人權團體、律師與醫生組織一致表示大失所望。

新南威爾士省檢察長史畢克曼(Mark Speakman)表示:「是否提高刑事責任年齡有個核心問題,那就是必須找到替代的處理方式。」

不過就在20日,澳洲首都特區(ACT)投票通過將該省最低刑事責任年齡提高至14歲,也是澳洲國內第一起相關判決,讓倡議人士提高信心,希望全國都能朝此方向邁進。

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