7億5000萬隻!佛羅里達州放飛「基因改造蚊子」,引發滿天爭議

2020-08-23 11:39

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蚊子是傳播多種疾病的媒介(BBC)

蚊子是傳播多種疾病的媒介(BBC)

美國佛羅里達州官員最近批准了放生7.5億經過基因改造的埃及伊蚊(Aedes aegypti)。眾所周知,蚊子是傳播多種疾病的媒介。而此舉就是旨在減少攜帶登革熱或茲卡病毒疾病的蚊子數量。

該項目經過多年辯論後終於放行,但仍然引來環保團體的強烈抗議,他們警告說它有可能會帶來意想不到的後果。

還有一些活動人士警告,它有可能導致對生態環境的破壞,甚至產生抗殺蟲劑的雜交蚊子。但參與研製項目的公司稱,基因改造蚊子對人和環境不會產生不良影響。

雌蚊與雄蚊的區別

按照計劃,這些基因改造蚊子將於2021年在佛羅里達礁島鏈地區放飛。

今年五月,美國環境署批准了基因改造蚊子的生產,廠商是一家總部在英國而業務活動在美國的公司,Oxitec。

這批基因改造蚊子代號為OX5034,它們是雄性埃及伊蚊。在自然界中,只有雌性蚊子才會叮咬人類,雄蚊則以採集花蜜為食。

而埃及伊蚊是登革熱、茲卡病毒、基孔肯雅熱和黃熱病等致命疾病的主要傳播者。

在佛羅里達州南部,埃及伊蚊常常出沒于城市地區。而且,在許多地區它們甚至對殺蟲劑產生了抗藥性。

滅蚊行動

雌性蚊子之所以叮人是因為它們需要血液才能產卵。因此,研究人員希望通過釋放基因改良後的雄蚊,讓它們與自然界的雌性蚊子交配繁殖。

巴西生物學家釋放轉基因蚊子,對付寨卡病毒
Getty Images 巴西生物學家釋放基因改造蚊子對付茲卡病毒

這種基因改造雄蚊體內攜帶一種特殊蛋白,該蛋白會導致它們與雌蚊交配所產生的雌性後代在成熟咬人之前就死掉。而以花蜜為生的雄性蚊子將會繼續生存並把基因遺傳下去。

隨著時間推移,研究人員希望當地的蚊群規模將日漸縮小,與埃及伊蚊相關的疾病傳播也將隨之減少。

8月18日,這一計劃得到了佛羅里達群島蚊蟲管控區的最終批准。當地官員計劃從明年起開展這項為期兩年的滅蚊行動。

爭議與批評聲音

但該計劃招致了眾多的批評聲音,包括一個有近24萬人簽名的網上請願書。他們抨擊Oxitec公司拿美國各州做這些變異蚊蟲的試驗場。

但根據Oxitec網站的信息,他們在巴西的野外試驗結果得到了積極的反饋。

據報,該公司還計劃從明年起在德克薩斯州展開基因改造蚊子釋放項目,目前已獲得聯邦政府的批准,但尚未獲得州或地方政府的批准。

環保組織「地球之友」在譴責該項目的聲明中表示,釋放基因改造蚊子將會給佛羅里達居民、當地環境和瀕危物種帶來不必要的風險,特別是在目前新冠疫情的大背景下。

但Oxitec的一名科學家對美聯社表示,他們在過去幾年其實已經向野外釋放了10億隻基因改造蚊子,並沒有對環境和人類造成任何潛在的風險。

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