美國種族歧視暗黑史》把非洲黑人關猴籠,與猩猩一起展示! 紐約動物園114年後終道歉

2020-08-28 07:10

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「非洲矮人」 本加(Ota Benga)

年紀:23歲 身高:4英尺11英吋(約149.9公分) 體重:103磅(約46.7公斤)

從剛果自由邦(Congo Free State)的卡賽河(Kasai River)被帶來

展出時間:9月份的每日下午

1906年,位於美國紐約市的布朗克斯動物園在猿猴展示區掛起標語,介紹園內初來乍到的「動物明星」本加,將他與高人氣的猩猩「杜洪」一起關在猴籠內,供數以百計的遊客觀賞本加射箭、編織的「表演」。

即使在百年前的時空背景下,這樣的「人類動物園」展示也引發巨大爭議,甚至攻佔歐美媒體頭條;但直至114年後,非裔男子佛洛伊德(George Floyd)之死再使美國根深蒂固的種族問題成為焦點,布朗克斯動物園(Bronx Zoo)的營運單位才於今年7月發表聲明,首度正式向當年被關在猴籠內,當作動物對外展示的本加致歉。

1904年,居住在比屬剛果(Belgium Congo,今為剛果民主共和國)的姆巴提族(Mbuti)少年本加,被美國奴隸販子韋納(Samuel Verner)俘虜,飄洋過海到達美國,在同年的世界博覽會(World's Fair)上,與另外8名來自非洲的少年一同被展示。根據後人推估,本加當時的年齡應只有12、13歲。

來自剛果的本加(Ota Benga)成為1904年聖路易斯(St. Louis)世博會上的展示品。(Public Domain)
來自剛果的本加(Ota Benga)成為1904年聖路易斯(St. Louis)世博會上的展示品。(Public Domain)

而自1906年9月8日起,本加被送至布朗克斯動物園,與猩猩杜洪(Dohong)一同被關在鐵籠內示眾,吸引大批群眾爭睹。入園人數暴增為前一年同月的2倍之多。雖然園方稱會固定放本加出籠外蹓躂,但蒙受不人道待遇的本加很快就開始發出抵抗。

在非裔牧師戈登(James Gordon)的強烈抗議下,本加在被囚20天後脫離「人類動物園」,在戈登負責營運的黑人孤兒院展開新生活。1910年,本加搬往維吉尼亞州專為黑人學生設立的神學院,教導當地少年打獵和捕魚的技巧,但逐漸因為無法回到家鄉而消沉沮喪,最終於1916年3月舉槍自盡,結束短暫一生。

動物園試圖洗白黑歷史

「對於因為這些舉動受到傷害,抑或因我們此前並未公開譴責此事而受傷的世世代代,我們深感遺憾,」野生生物保育學會(WCS)執行長桑佩爾(Cristian Samper)在聲明中,強調將反省組織內部從過去至今持續存在的種族主義沉痾,矢言將與本加有關的檔案紀錄數位化並公開,讓這段種族歧視的暗黑過往攤在陽光下。

不過,長期研究本加悲劇一生的作家紐基克(Pamela Newkirk)日前在英國廣播公司(BBC)撰文揭露,本加1906年9月間在布朗克斯動物園的經歷,一世紀以來長期遭輕描淡寫甚至掩蓋,WCS遲了114年的道歉背後,其實滿是試圖洗白這段「黑歷史」的斧鑿痕跡。

根據布朗克斯動物園留下的文件,由於「人類動物園」引發接踵而至的批評,園方早在1906年就展開「洗白行動」,開始散播本加其實是動物園「工作人員」的故事。這個版本的說法甚至被《紐約時報》(NYT)採用,在1916年的報導中稱本加被當作動物展示,只是毫無根據的「都市傳說」,卻忽略《紐時》當年就曾以〈人與猴在動物園同關一籠〉的標題報導此事。

甚至到了1970年代,布朗克斯動物園的榮譽園長布里奇斯(William Bridges)還罔顧內部紀錄,在著作中稱「不太可能」將本加關在籠子里供人觀賞,「除非(展示)是出自於好意......因為紐約大眾一定對本加很有興趣。」

雪上加霜的是,一本在1992年出版、由奴隸商韋納之孫合著的書籍,竟宣稱韋納與本加之間擁有「友誼」關係,甚至描述本加很喜歡在紐約人面前表演,紐基克指出,這樣的「友情故事」進一步用不實敘事扭曲歷史上真實發生的殘忍剝削行為。

紐基克據此建議,WCS應銘記這段長年被湮沒的教訓,讓大眾了解動物園發展與優生學之間的聯繫,亦可將園內的教育中心冠上本加之名,紀念他與布朗克斯動物園密不可分的悲慘人生及歷史遺產。

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