日本水俣病萬人受害、汞污泥工人暴斃慘死 台灣跟進UN全面防堵汞產品

2020-09-07 08:20

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聯合國(UN)召集百餘國締結《汞水俣公約》,全面禁止生產及進、出口水銀溫度計、含汞開關、水銀電燈泡等,盼杜絕汞製品。示意圖。(資料照,美聯社)

聯合國(UN)召集百餘國締結《汞水俣公約》,全面禁止生產及進、出口水銀溫度計、含汞開關、水銀電燈泡等,盼杜絕汞製品。示意圖。(資料照,美聯社)

還記得小時候不小心摔破了家裡的溫度計,裡面「美得冒泡」,卻會對人體造成傷害的水銀嗎?由於近年全球數起重大環保事件都與汞有關,聯合國(UN)召集百餘國締結《汞水俣公約》;台灣雖非締約國之一,但仍宣布響應這條攸關下一代健康的環保公約,明年元旦起將全面禁止生產及進、出口水銀溫度計、含汞開關、水銀電燈泡等原本充斥在人們生活中的水銀製品。

為什麼要跟水銀說再見?故事的源頭要從1950年出現的「水俣病」說起。那年,向以漁獲盛產聞名的日本熊本縣水俣市接連發生不幸事件,包括水俣灣內的魚貝類莫名大量死亡;越來越多野貓出現走路顛簸、狂奔甚至猝死的「貓舞蹈病」;居民紛紛罹患怪病,症狀有失智、手足麻痺,以及運動、聽力及語言障礙;更可怕的是,就連當地的新生兒與幼兒都發生不會說話、走路不穩、無法進食等發展遲緩現象。

因為想不通各種怪現象接二連三發生的原因,水俣市一度神鬼之說盛囂塵上,直到很多年之後才知道,原來這一切都是附近肥料工廠長期偷排含甲基汞廢液造的孽。日本熊本縣水俣市居民因為汞污染導致的汞中毒,相關事件擾攘近20年來,受害人數累計已達1萬2000人,其中更有1200人因此死亡,汞的危害性也引起國際重視。

位於熊本縣的水俁病資料館前的紀念雕塑,地面上的銀色球體也代表了逝去的靈魂。(取自Google maps街景地圖)
位於熊本縣的水俁病資料館前的紀念雕塑,地面上的銀色球體也代表了逝去的靈魂。(取自Google maps街景地圖)

台塑汞污泥外送案引國際關注 最終竟又「返鄉」

1998年,台塑委託甲級清運商運泰公司處理該公司產程留下的汞污泥,沒想到一大部分的汞污泥,竟被悄悄用船送到了柬埔寨。更駭人的是,汞污泥船完成運送任務後,一名負責清理船隻的碼頭工人,竟在不到24小時之內暴斃死亡,且四肢翻黑,死狀甚慘。

後經調查,台塑歷年來共產生了1萬3000公噸的汞污泥,這些對生物具劇毒性的汞污泥半數一度被送往柬埔寨,另有7000多公噸被任意棄置在屏東赤山巖附近山區。最諷刺的是,「台灣汞污泥、外送柬埔寨」事件曝光後引發國際關注,這批汞污泥又被送回了台灣,最終進了高雄仁武垃圾掩埋場,遭殃的還是國人。

垃圾場 資源回收(示意圖/PublicDomainPictures@pixabay)
台塑原運送出國的汞污泥最終又回到台灣。示意圖,非關新聞個案。(資料照,取自PublicDomainPictures@pixabay)

事實上,在一般人的生活中,可能碰到汞污染的機率比比皆是。日本水俣病及台塑汞泥事件,都是工業製程廢物排放或處理不當衍生的污染案例;另外如補牙會用到含汞的銀粉,用久了也有汞外溢的風險;使用或意外弄破血壓計、燈泡等含汞產品,因不當的過多接觸而受到污染;誤用遭到汞污染的化妝品;吃到遭汞污染的水稻等農產品;攝取被汞污染的海鮮,尤其是位在食物鏈最上層的大型捕食性魚類。

(延伸閱讀:吃深海魚會不會中毒?汞污染無所不在 嚴重急性甲基汞中毒恐「不可逆」

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