WTO判決美國敗訴!美國重課中國關稅「違反貿易規則」 美媒:川普根本沒在怕,兩國貿易惡戰還有得打

2020-09-16 11:16

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美國總統川普。(美聯社)

美國總統川普。(美聯社)

世界貿易組織(WTO)15日判定美國對中國加徵巨額關稅的做法「違反全球貿易規則」,消息一出,中國商務部隨即表示「中方對專家組的客觀、公正裁決表示讚賞」;華府則憤而指控是中國種種不公平貿易行為在先,加徵關稅並無不妥。不過WTO的上訴機制早因美國杯葛而癱瘓,美國一但提起上訴,世貿的這項判決恐難發生任何效力,《彭博社》就說川普根本沒在怕。

中美貿易戰從兩年前開打後,雙方就陷入打打談談的情況。儘管雙方在今年1月達成「第一階段」協議,但美國對3600億美元中國輸美商品加徵的大部分關稅仍然有效,仍須留待「第二階段」談判才會考慮撤銷。因此,美國對2500億美元中國進口商品加徵的25%關稅仍在實行,至於其他1100億美元中國進口商品的關稅則從15%降至7.5%,中方則承諾未來2年增購2000億美元的美國商品。

2020年新冠肺炎(武漢肺炎)疫情重創中國經濟(AP)
中美貿易戰好不容易因為「第一階段協議」有所冷卻,2020年的新冠肺炎疫情又重創中國經濟(AP)

不過由WTO爭端解決機構法官組成的一個三人專家小組15日表示,美國對中國進口商品所徵收的這些鉅額關稅,確實違反了全球貿易規則。因為這些關稅具有歧視性(僅僅針對中國)、又高於美國同意的最高稅率,華府也無法解釋這些做法的合理性。美國雖然辯稱正與中國達成和解,但WTO認為華盛頓與北京的談判進展跟法律程序無關。這份66頁的WTO報告也說:「我們非常清楚WTO體系目前運行的背景,反映出之多前所未有的全球貿易緊張局勢。」

中國商務部則對WTO的判定表示稱許:「希望美方充分尊重專家組的裁決和以規則為基礎的多邊貿易體制,採取實際行動,與中方和其他世貿組織成員相向而行,共同維護多邊貿易體制,推動世界經濟穩定健康發展」。世貿對美國片面加徵關稅的看法,可能也讓歐盟鬆一口氣。因為對於歐盟課徵的數位稅,川普政府正打算祭出301條款進行報復。

美國總統川普(AP)
美國總統川普(AP)

美國對中國的關稅戰,主要援引1974年《貿易法》的301條款,該法授權美國總統在外國實施不公平貿易行為、影響美國商務時,就可以加徵關稅與實施其它進口限制。美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)則說:「WTO的小組報告證實了川普政府4年來的主張:WTO完全不足以阻止中國的有害做法,他們對中國竊取智慧財產權的做法也根本無計可施。」

WTO除了判定美國違反貿易規則,也建議美國採取「符合義務」的措施,並鼓勵雙方努力解決整個爭議。不過美方只要在60天內對世貿見解提起上訴,就可技術性閃避其法律效果。問題是,華府去年底就WTO上訴機構的法官任命進行杯葛,這讓WTO根本無法湊齊上訴審所需的最低人數。《彭博社》指出,這起案件若在上訴程序卡關,也就根本成了「沒有牙齒的老虎」,無法產生任何約束力。

美國民主黨總統候選人拜登(AP)
美國民主黨總統候選人拜登(AP)

不過可以肯定的是,WTO的判決只會讓華府更為憤怒。萊特希澤就說:「美國必須自己保護自己,我們也不會讓中國利用WTO來佔美國工人、企業、農場主與牧場主的便宜。」英國《金融時報》指出,WTO的裁判也讓可能入主白宮的民主黨候選人拜登(Joe Biden)陷入尷尬。因為拜登一旦成為美國總統,要是繼續維持這些關稅,就會陷入違反WTO規則的境地;如果取消這些關稅,又會被對手指責「一上台就對北京示弱」。

不過對總是抱持單邊主義、並且對WTO多所批評的川普陣營來說,WTO的意見根本不值一顧,共和黨參議員霍利(Josh Hawley)甚至建議川普「退出、甚至帶頭廢除這個機構」。川普15日離開白宮前往賓州參加競選造勢活動時表示,他會仔細研究這項WHO的決定。但他也對媒體表示:「我像在就可以告訴你們,我可不是什麼WTO的忠實擁護者,也許他們幫了我們一個大忙。」美國貿易代表署的前任官員塞庫塔(Margaret Cekuta)表示,WTO對美國加徵關稅的看法,可能有助於推動川普做出離開WTO的決定,或者讓美國決心改革這個具有25年歷史的重要組織。

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