風評:裁定關稅戰違規,美國霸權輾壓WTO

2020-09-18 07:30

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美國對中國課加徵關稅,被WTO裁定違規,但也毫無實際影響。圖為川普與習近平(資料照片,AP)

美國對中國課加徵關稅,被WTO裁定違規,但也毫無實際影響。圖為川普與習近平(資料照片,AP)

世界貿易組織(WTO)本周裁定美國在2018年,川普對中國發動貿易戰中對中國加徵關稅,是違反國際貿易規則。此一裁定除了讓北京有「撿到槍」的感覺外,真正的意義在凸顯兩件事:一個是WTO的式微,再一個是國際上惟強權是真理的現實。

川普對中國商品加徵關稅,是過去3年中美貿易戰的主軸,中國為此一狀告上WTO去。這次由三名貿易專家組成的WTO小組委員會發布報告指出,美國對中國商品加徵的關稅違反貿易規則,因這些關稅僅針對中國,與WTO最惠國待遇等規定不一致,美國也未充分說明為何這些措施是暫時合理的。這個報告等於支持中國稱川普關稅政策違反多項全球規則的申訴。

坦白說,這個裁定毫不意外,川普對中國商品課加徵關稅的理由,不論是為了「平衡貿易」、或是「控訴中國偷了美國人的工作」、甚至是為了「美國優先」,都屬於政治、民粹的範籌,而不是一個可檢驗的經濟貿易問題。如果WTO接受川普的作法不違反國際貿易規則,等於承認各國有任意、甚至隨興提高關稅的自主權,這樣WTO就沒有存在的必要與價值了。

這個裁定算是WTO認證貿易戰是美國理虧、違反國際貿易規則,中國是「委屈的一方」,中國也許算是「撿到槍」,北京官方對此報告表示認同,並呼籲美國尊重裁定結果。

不過,也僅此於此,頂多是一種「受傷後的精神補償」,因為對事件的解決毫無效果。WTO手上沒有任何工具可讓美國取消其「違規作法」,更別提可「處罰」美國違規的力量。

而且,一切「到此為止」,因為被視為可對貿易爭端作出最後裁決的WTO上訴法院,因美國非常「有遠見」的不斷杯葛任命該機構的新法官,讓該機構現在只剩一名中國籍法官在任,無法達到最低三人的人數要求,因此上訴機構已完全停擺,短期內也看不到啟動的可能。WTO成一隻無牙的老虎!

美國擺明對WTO的裁定完全不理會,例如川普立即的反應是:他「不得不對世貿組織做點什麼,因為他們讓中國逍遙法外」。美國貿易代表馬上表示,WTO的裁定,「證實了川普政府4年以來一直在說的:世貿組織完全不足以阻止中國技術操作」,同時也「更加確立了川普打算解散WTO多邊組織的強勢外交政策」。

WTO成為一隻紙老虎,無能處理貿易爭端,其式微或許就是從這裡開始。同時也顯現赤裸但現實的國際政治:力量即真理。

美國是全球最大經濟體、第2大貿易國,前身是GATT(關貿總協定)的WTO是美國主導建立,更別提綜合國力的超強地位。過去美國在貿易上雖然也是各種手段、賤招不斷─例如當年對付日本的貿易手段,但至少都是「有限戰爭」,也不會明目張膽違規,甚至碰到WTO裁決違規後也願意遵守裁定─小布希時代對歐鋼鐵課反傾銷稅被裁定違規後,美國就取消反傾銷稅。

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