生理假才是一種性別歧視?印度企業宣佈生理假福利引發論戰

印度一家企業首次設立生理假,引發爭論。(美聯社)

印度一家企業首次設立生理假,引發爭論。(美聯社)

印度一間數位媒體公司7月中旬宣布,該公司女性員工將可在每月經期來的第一天享有帶薪「生理假」,受到不少網路族群、特別是年輕女性的讚賞;這項政策也在印度女權運動人士之間引發論戰,部分團體認為,生理假只會加強社會對女性的偏見,暗示了女性帶有生理缺陷,更不利於女性爭取職場權益平等的挑戰。

印度數位媒體公司「文化機器」(Culture Machine)7月初宣布,該公司將實行「生理假政策」(FOPLeave),允許經期中的女員工帶薪休假一天,而且不會計入病假或特休。

印度性別平等觀念薄弱,至今仍經常傳出女性遭輪姦、家暴致死等慘絕人寰的悲劇,月經更是不能當眾提起的禁忌話題。可想而知,這一則嘉惠女性的政策立刻引發熱議,「文化機器」臉書上的聲明影片被觀看超過50萬次,Youtube上的點閱人次也超過10萬人。

生理假政策在印度引發不少抨擊,連致力爭取女性職場權益的女權人士也加入批評行列,許多專家表示,雖然政策出於好意,但現實上可能造成反效果,反而讓女性的職場發展受阻。

《紐約時報》報導,反對生理假的批評者認為,額外假期可能成為女性領著較低薪資的理由,也可能影響到女性在職場上的升遷機會,更重要的是,這類政策可能加深人們的偏見,證明了「月經是女性無法勝任工作的原因」。

「生理假政策暗示了,經期中的女性在職場等同於患有生理缺陷,」美國全國婦女法律中心(National Women's Law Center)負責職場平權範疇的馬丁(Emily Martin)對《紐時》表示。

馬丁指出,承認女性經歷的疼痛很重要,但是生理假的影響遠遠不止於此,她認為生理假的出現讓每一名來月經的女性被視為病人看待。一項2012年的研究認為,近1/5女性在經期來時承受的疼痛足以影響日常活動。

馬丁認為,不如建立一項男女通用的放假政策,讓不分性別的人都能以慢性疾病等生理相關因素為由請假。

生理假對職場女性而言究竟是福是禍?(圖/欠我兩千塊@flickr)
生理假對職場女性而言究竟是福是禍?(圖/欠我兩千塊@flickr)

目前,全球實施生理假的國家屈指可數,且多半集中在亞洲國家。日本早在二戰之前就已有無薪生理假,南韓、印尼、菲律賓與尚比亞的法律也有明定生理假條例,台灣《性別工作平等法》也於2013年修法,女性每月可請1天生理假,每年可請3天生理假,且雇主不得要求女員工出示「經期來」的證明。

和印度一樣,生理假在這些國家(包括台灣)都曾引發激烈爭論,論點大同小異,一部分人贊成為每月遭逢不適的女性提供生理假,另一部分則認為這種「額外好處」只會強化社會對職場女性的不友善態度。

《紐時》指出,日本自1947年實施生理假政策,但一項從1960年至1981年的研究發現,使用生理假的女性從20%降至13%,主要原因就是社會壓力。南韓在2001年開始實施生理假,但也遭到男性抨擊為「逆向歧視」,台灣也出現過類似的議論。雖然法律已明定生理假政策,但來自社會與職場的壓力仍然壟罩著女性,擔心因請假而遭到貶斥。

生理假,月事,月經,經期,月經羞恥。(圖/Visualhunt)
生理假是否暗示了女性具有生理缺陷?(圖/Visualhunt)

《紐時》指出,這一類的擔憂也並非沒有根據,無論東西方社會,月經都曾是阻止女性參與職場的理由,在二戰時期的美國,女性飛行員可能因月經來而被禁止飛行;日本也相信女性經期體溫偏高,因此不適合擔任壽司師傅。

澳洲墨爾本大學研究員帕斯科(Carla Pascoe)表示:「有鑒於歷史,我很擔心再度出現『女性有月經形同缺陷』這種論調,」帕斯科說:「在我看來,這就是生理假暗示的訊息。」

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