華爾街日報》前有「大到不能倒」的銀行,現有「複雜到不能拆」的科技巨頭

2020-10-16 09:00

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2020年7月29日,(左起)貝佐斯、庫克、皮猜、祖克柏以視訊方式出席聯邦眾議院司法委員會的聽證會(AP)

2020年7月29日,(左起)貝佐斯、庫克、皮猜、祖克柏以視訊方式出席聯邦眾議院司法委員會的聽證會(AP)

美國國會議員上周提議,透過恢復世紀之交時期的大力道反壟斷法和執法措施來分拆大科技公司。他們辯稱,亞馬遜公司(Amazon.com Inc.)、Facebook (FB)、Google(Google)和蘋果公司(Apple Inc.)都已經形成了壟斷勢力,並利用這種勢力來壓制競爭,扼殺創新。

幾天前,Facebook公司拿出了自己的文件,認為將其拆分是「毫無成功機會的事」,並列出一系列原因,包括該公司的構成部分已經過於複雜和相互關聯,其中任何一個部分——Instagram、WhatsApp、廣告業務——都不能被分拆為單獨的公司,或與其他部門完全隔開成為單獨的業務部門。

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該公司在報告中說:「經過多年艱苦且耗資不菲的工作,Instagram和WhatsApp現在已經整合到同一個訂製好的基礎框架之中,這個框架是Facebook從頭開始建立起來的。」

美國眾議院反壟斷小組委員會(House Antitrust Subcommittee)6日發布的報告承認了Facebook的觀點,那就是除非國會通過新的法律,否則不太可能拆分任何大型科技公司。對於心存擔憂的議員而言,這只會讓釐清如何應對矽谷影響力的問題變得更加急迫。

對於支持限制這些公司的人而言,有一個問題迫在眉睫。從數位廣告、應用程式分銷到線上零售和行動計算等產業,這四家公司已經擁有前所未有的市場價值和主導地位。如果這些公司已經複雜到難以拆分,那麼如果它們繼續毫無限制地成長10年,會是什麼情況?這些公司都計劃向醫療健康、加密貨幣、腦機介面、天基電信和數不清的其他領域擴張。

臉書推出的數位貨幣Libra(翻攝Libra官網)
臉書推出的數位貨幣Libra(翻攝Libra官網)

在2008至09年的金融危機中,有些人認為,大而不倒的銀行,引申開來就是太大而不應該存在。隨著科技巨頭進入的業務範疇越來越廣,垂直整合越來越深,許多經濟學家和活動人士都得出了類似的結論:「太複雜而無法拆分」就像「大而不倒」一樣,按照這個論點應當採取的行動,正是這些公司希望極力避免的。

情況當然很複雜。當Facebook尋求提高Instagram用戶參與度時,該公司首先採取的措施之一就是移植Facebook動態消息(News Feed)的演算法。事實上,Facebook表示,該公司在過去一年裡進一步整合了WhatsApp和Instagram,甚至重新命名,在其名稱後加上「來自Facebook」。當然,這給人的感覺就像為了應對拆分這家公司的努力而推出的防禦性措施。

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