2020美國總統大選》郵寄選票真能準時送到嗎?川普頻出爛招,美聯社建議選民「早點投票,免得出問題」

2020-10-16 19:43

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2020年美國總統大選,許多選民選擇郵寄投票(mail-in voting),引發選務爭議(AP)

2020年美國總統大選,許多選民選擇郵寄投票(mail-in voting),引發選務爭議(AP)

2020美國總統大選11月3日就要投票,在新冠疫情肆虐之下,今年的郵寄投票數可能創下歷史新高,美國郵政署的投遞效率也成為爭議焦點。回顧4年前的希拉蕊與川普之戰,兩人當時合計贏得超過1億3千萬張選票,竟有超過3千萬張來自郵寄。今年換成拜登與川普捉對廝殺,美國郵政署也承諾將優先處理選舉郵件,但依舊沒人能夠保證,每張郵寄選票會被在截止期限前寄出、並且被即時送到。川普甚至屢屢預告,他將會質疑郵寄投票的結果與有效性。

那該怎麼辦呢?選務官員跟美聯社給選民的建議都是:「提早準備、早點寄出」。只有如此,才能讓候選人的選票及時穩當入袋。

2020年美國總統大選,許多選民選擇郵寄投票(mail-in voting),引發選務爭議(AP)
2020年美國總統大選,許多選民選擇郵寄投票(mail-in voting),引發選務爭議(AP)

美聯社指出,美國郵政署(United States Postal Service)一再表示他們擴充了處理郵寄選票(mail-in voting,vote by mail)的能量,郵政署的官員們也承諾會優先處理郵寄選票。但這些透過郵差送達的選票究竟會不會被及時送到,其實取決於投出選票的人到底住在哪裡。而且郵寄選票在美國屬於「一類郵件」(first-class mail),「一類郵件」一般的送達時間約為2到5天,但美國郵政署的內規其實沒有要求一定要在5天內送到收件人手上,所以郵寄選票能不能及時送到,還真的是只有「天知道」。

除了美國郵政系統的先天問題之外,其實美國郵政署的署長今年6月才走馬上任,這位菜鳥主官理應全力配合大選作業。不過總是抱怨「郵寄投票是舞弊溫床」的川普,卻找來共和黨金主德喬伊(Louis DeJoy)在選前坐上這個重要位置。德喬伊一上任竟以「撙節成本」為由,祭出一連串的爭議性變革,包括縮短營業時間、拆除郵筒及分信機、關閉郵件處理設施、廢除員工加班制度及限制額外郵件運輸,郵件遞送的速度顯然會因此受到拖累。

2020年美國總統大選,許多選民選擇郵寄投票(mail-in voting),引發選務爭議(AP)
2020年美國總統大選,許多選民選擇郵寄投票(mail-in voting),引發選務爭議(AP)

德喬伊接手美國郵政後不久,川普又公開承認他扣住了國會計畫撥給郵政署的250億美元(約新台幣7194億)資金,這對郵寄投票來說不但雪上加霜,也造成美國社會對郵政署的信賴大幅下降,對於郵寄投票遭到政治操弄的疑慮更是水漲船高。因為郵件處理作法的變革,讓郵政署在好幾個州成為被告,也有一些法院做出了阻止作法變革的判決:包括蒙大拿州阻止郵政署一系列減緩郵務處理變革的訴訟,14日已經獲得和解,郵政署也同意優先處理該州的郵寄選票;華盛頓州一位法官則明白表示,這些拖慢處理郵寄選票速度的小動作,「根本就是在選前針對美國郵政服務,發起充滿政治動機的攻擊」。

雖然郵政署不情不願地表示「會優先處理郵寄選票」,美聯社還是提醒選民,就算郵局不會出問題,對於在選舉日之後才收到的選票還算不算數,各州的規定其實不盡相同,其中還有幾個州為了這件事在法院打起官司,很可能11月3日之前法官還會給出最新見解,連當地的選舉官員可能都不一定搞得清楚最新規定會是什麼。因此如果真的擔心郵寄投票會出問題,除了自己把選票丟進選票傳遞箱(ballot drop boxes),或者乾脆在投票日跑一趟投票所,美聯社還是敦促所有想要投票的選民:早點把選票寄出去,千萬別等到最後幾天才搞定。

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