在黑暗中傳遞希望的訊息 台裔美籍小說家楊小娜新作《綠島》榮膺美國圖書獎

台裔美籍女作家楊小娜以二二八事件為背景的小說《綠島》,獲得今年度美國圖書獎。《綠島》去年初在美國發行英文版,印刻出版社去年底發行中文版。楊小娜自己形容:「這本書很黑暗,但我認為,它終究還是傳遞了希望的訊息,讓人們知道改變是可能的。」

得知獲得美國圖書獎肯定的好消息,楊小娜(Shawna Yang Ryan)在她個人臉書分享喜訊:「我無意故做冷靜:很興奮得知《綠島》(Green Island)獲得美國圖書獎(American Book Awards)。」楊小娜的第一部出版的作品是《水鬼》(Water Ghosts),《綠島》是她第二部作品。

楊小娜在美國加州首府沙加緬度(Sacramento)出生、成長,現居檀香山(Honolulu),任教於夏威夷大學馬諾分校(University of Hawaii at Manoa)。她的父親是美國人,但是在德國出生,越戰期間隨美軍派駐台灣,結識楊小娜的母親。楊小娜的外祖父母來自大陸,1949年隨國民黨政權遷往台灣。

從加州大學柏克萊分校(U.C. Berkeley)畢業、拿到加州大學戴維斯分校(U.C. Davis)創意寫作(Creative Writing)文學碩士後,楊小娜在2002年以傅爾布萊特學者(Fulbright Scholar)身分來台灣做專題,研究二二八事件,訪問受難者及其家屬,同時也在腦海中構思《綠島》的架構。

就在她研究將滿一年之際,台灣爆發嚴重急性呼吸道症候群(SARS)疫情,楊小娜只好放下研究回到加州。在SARS情勢紓緩後,她回到台北,待了3年,持續未完成的研究。

《綠島》從醞釀到完成,前後花了將近14年,楊小娜描述蔡氏家族三代的流離,女主角在二二八動亂中出生,父親在白色恐怖時被連累入獄,女主角後來到美國讀書、結婚、生子,但仍然無法擺脫台灣的歷史陰影。讀者跟隨女主角重新見證了林宅滅門血案,體驗國民黨官僚機構如何掩滅史實,還有人性在困境中的各種艱難抉擇。

《波士頓環球報》(Boston Globe)如此品評《綠島》:「這本令人心碎的小說帶領讀者到一座島嶼:台灣,許多人對那座島的歷史一無所知。《綠島》以訴諸感官的華美散文寫成,教導讀者關於人性、政治力量與動亂的殘暴、以及為何有些祕密從來不曾被說出口。」

1978年成立的美國圖書獎,今年邁入第38屆,根據主辦單位「哥倫布之前基金會」(Before Columbus Foundation)的新聞稿,今年有16位作者獲獎,10月22日於舊金山爵士樂中心(SF Jazz Center)舉行頒獎典禮。今年除了楊小娜之外,還有一位華裔得主:攝影家迪恩.王(Dean Wong)以攝影集《看見光明:華埠40年》(Seeing the Light: Four Decades in Chinatown)獲獎。

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