鄧鴻源觀點:通識教育為何如此重要?

2020-11-08 06:30

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台灣高中教學缺乏通識教育,作者指出,若等到大學再念通識教育,似乎有點晚,且缺乏高中基礎通識教育,在大學想進一步了解較深奧的知識,顯然較為困難。(示意圖/ Fixelgraphy@photoAC)

台灣高中教學缺乏通識教育,作者指出,若等到大學再念通識教育,似乎有點晚,且缺乏高中基礎通識教育,在大學想進一步了解較深奧的知識,顯然較為困難。(示意圖/ Fixelgraphy@photoAC)

日前天下雜誌說,當專業知識的生命週期愈來愈短,新技能不出5年就慘遭時局汰換,放眼國際,哈佛、東大等世界名校都已將通識學分提升至畢業門檻的三分之一,但是台灣只有七分之一。

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張忠謀曾在多次公開演講裡描述,麻省理工學院學到的理工知識,隨科技發展逐漸跟不上時代,但他在哈佛那年所學的通識教育,就像作家海明威稱巴黎生活為一段「可帶走的盛宴」,影響他至今,因為哈佛大一向來不分系,鼓勵學生跨域探索興趣,科學與人文都必須學習,藉以培養學生的智慧與品格。

中華民國通識教育學會名譽理事長、台大特聘講座教授黃俊傑分析,「華人教育觀偏向功利主義,要學『有用的』東西,以便畢業可以馬上找到工作。」在教育學界,學者以工具化、商品化形容這樣的思維,導致通識教育易被輕忽。

其實通識教育主要在培養具有人文與科學素養的公民,缺一不可,從蘋果手機發明人賈伯斯的成就可知分明。蘋果的手機之所以那麼暢銷,就是它的設計很人性化,所以廣受歡迎,主因是賈伯斯在大學期間專注於課外的藝術與禪學。

2010年,作家龍應台與中研院院士朱經武在中山堂對談,題目定為「屈原是個科學家:人文與科學相遇」。兩人認為,人文和科學不應該是割裂、對立的領域。

兩人各自代表人文與科學提出基本問題。龍應台問:《道德經》的作者是誰?曹雪芹做了什麼?畢卡索是做什麼的?朱經武則反問龍應台:為什麼人不能把自己抱起來?為什麼樹底下的光影是圓的?詹姆士.華生(James Watson)是誰?

結果朱經武回答了龍所有的問題,但龍對朱的常識問題卻全數摃龜。龍應台問,一樣是各自領域的基本常識,為何科學對人文學者而言如此艱難。由此顯示,科學家可以比較容易了解藝術與文學,藝術家與文學家則不容易了解科學而成為「科盲」。然而像朱經武如此博學者畢竟是少數,大多數念理工者多半缺乏文學與藝術方面的知識,而成為「文盲」。

長久以來在台灣,學文學與藝術的之所以變成「科盲」,念理工者之所以成為「文盲」,究其因,乃長久以來,台灣教育為了遷就各人興趣,在高中時代文理組很早就分家。

換句話說,高中時期我們就缺乏通識教育,大學時再念通識教育,似乎有點晚,因為缺乏高中基礎通識教育,在大學想進一步了解科學或人文中較深奧的東西,顯然就比較困難。

我們國高中的人文與社會都是唸教科書,主要在記憶與考試。歐美國家則是讀文學與社會科學的原本,主要在思考與辯論。自然科學的教育也是如此,我們都重視理論教育與不斷的考試,歐美國家則是重視觀察,實驗,質疑與討論。

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