【諾曼第70年】89歲老傘兵 高空縱身致敬

2014-06-06 16:49

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直到去年,賀頓跳傘都自己單獨上場。(美聯社)

直到去年,賀頓跳傘都自己單獨上場。(美聯社)

今年89歲的英國退伍傘兵賀頓(Jock Hutton)5日前往70年前同盟軍第一個收復的歐陸前哨站──法國北部小鎮宏維爾(Ranville),他跟年輕傘兵飛上5000英呎高空,然後一躍而下,重溫當年登陸任務,藉以當年同袍致敬,英國王儲查爾斯也到場觀禮。

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回顧自己的人生,賀頓的結論是:「到了這把年紀,生活會有些些無聊起來,你得把握任何刺激好玩的機會。」多年來他持續跳傘,直到去年醫生提醒他年事已高,才由紅魔鬼傘兵團一名上士陪同完成跳傘紀念儀式。

賀頓落地位置,正是1944年6月6日英國特種傘兵團第13營(the 13th Battalion of Britain's Parachute Regiment)的指定降落地點,當時年僅19歲的賀頓便是聯合登陸部隊第一波傘兵一員,當年跳傘高度,比他這次躍進高空的位置,整整高出10倍。

賀頓一點也不緊張:「有他們(紅魔鬼)在,我很放鬆,只想趕快離開機艙。」而回溯D-day當日,賀頓說:「我們跳傘的高度很低,因為不能離地太久,我們猛然落地…..尾椎骨一震,變成我現在的頸骨。」

1406061416這次他跟一起跳傘的上士,降落在查爾斯王子的觀禮位置前。待兩人落地拍拍灰塵,查爾斯就走過去握手致意,這對老少傘兵弟兄,則由現役上士帶頭向英王繼承人敬禮。

宏維爾5日安排了300名傘兵的跳傘紀念活動,由賀頓開頭,隨後年輕一代的英國、美國、法國與加拿大傘兵部隊陸續由天而降,重現當年傘兵登陸行動,降落傘藍天中一一張開就像朵朵水母。

5日天候比諾曼第登陸當天好很多,賀頓回憶:「當時天很黑,下著毛毛雨,我們看不到自己往哪去,然後月亮從雲中露臉,就像在歡迎我們抵達法國。」落地後,傘兵必須設法背著18公斤裝備穿越野外,他在前線堅持到6月22日,之後受傷返國,復原後重返歐洲西線戰場,跟著營隊由法國光復荷蘭。

記者問他會不會害怕?賀頓神情傲然的說:「這一輩子沒怕過甚麼,我就個歹毒的矮個蘇格蘭人。」大戰結束後,他在德羅西亞空勤部隊(Rhodesian SAS)服務40年才退休。

賀頓當天還遇到二戰同袍,同樣89歲的馬許(Bert Marsh),兩人上回見面是10年前在比利時(Ardennes)的紀念活動,賀頓驚喜大喊:「老畜牲我以為你已經死了。」然後跟對方開心相擁。

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