經濟衰退人心苦 歐美自殺人口大增

2014-06-13 19:03

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人生難免低潮,活著就有希望。(取自網路)

人生難免低潮,活著就有希望。(取自網路)

經濟衰退對於民眾生活有何影響?經濟學家可能會以失業率數字來回答,《英國精神病學》(BJP)期刊11日發布的研究顯示,大蕭條(Great Recession)期間自殺人口增加快速,明顯威脅公共健康。但有歐洲國家認真面對民眾失業問題,提出相應輔導政策,幫助民眾重返職場,成功遏止自殺增加趨勢。

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英國牛津大學(University of Oxford)與倫敦大學衞生及熱帶醫學院(LSHTM),蒐集2007年到2011年間歐盟24個會員國、美國與加拿大自殺數據,分析後顯示,全球金融風暴發生後,歐美國家在2008年到2010年間,自殺率較往常增加4.5%到6.5%,換算多增加10000人。

景氣衝擊的冰山一角

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以歐洲情況來說,2007年前自殺率穩定下滑,但金融風暴影響下,2009年到2011年間,自殺率較往年平均增加6.5%,3年間多了7950人想不開。美國情況略有不同,原先自殺率就有緩慢增加之勢,經濟衰退期間自殺率又增加4.8%,換算自殺人口增加4750人;相同期間,加拿大自殺人口增加4.5%。


報告稱,「經濟衝擊」導致的債務、失業情況,可能讓精神情況惡化,增加憂鬱與自殺風險。參與研究的李維斯(Aaron Reeves)博士說:「從某個角度來看,自殺只是冰山一角,僅片面反映經濟危機對很多人精神健康的深遠影響。要保護這些脆弱的人,現在做得還不夠。」

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失業族群的自殺率較一般人高出2.5倍,讓人喘不過氣的債務壓力,可能帶來沉重的羞辱、罪惡與窘迫感,是觸發憂鬱症與自殺率的獨立成因。像是房屋遭查封的人,精神狀況惡化比例,比沒有房貸壓力的人高出1.6倍,對男性影響尤其嚴重,自殺率增加幅度是女性4倍。

正視失業衝擊成功挽救性命


失業問題帶來的健康威脅,遠比一般認知深遠,澳洲、瑞典、芬蘭等少數國家,對於失業問題規劃較周全的輔導體系,提供職業訓練、經濟支援與專業建議,幫助民眾重新回到工作崗位。不景氣期間,雖然失業率大幅增加,自殺率就沒有明顯變化。研究人員甚至具體估算稱,勞動市場改革計畫每投入100美元,就能降低失業人口自殺率0.4%。


英國非營利組織精神健康中心負責人貝爾(Andy Bell)受訪時表示:「經濟蕭條帶來的失業、工作不保等壓力,對精神健康與自殺問題息息相關,提醒我們必須儘可能採取預防行動,在基層配置資源,也要能夠確認出高風險族群。」

長期關注英國失業問題的慈善機構(Mind)負責人墨菲(Beth Murphy)則說,「經濟蕭條引發的解雇與其他生活情況,可能讓任何人憂鬱、焦慮並產生自殺念頭,不管是否曾經有過精神問題,對一些人來說,覺得應付不來的時候,可能就覺得自殺是唯一出路。」

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