南方朔專欄:極端氣候讓貧窮問題更嚴重

2017-09-16 06:50

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艾瑪颶風橫掃加勒比海,沿途經過波多黎各、多明尼加及海地,最後經過古巴向美國的佛羅里達州撲去。(資料照,AP)

艾瑪颶風橫掃加勒比海,沿途經過波多黎各、多明尼加及海地,最後經過古巴向美國的佛羅里達州撲去。(資料照,AP)

極端氣候2010年所造成的傷害已比1970年增加了三倍。它造成的房屋、土地損失都不可能復原,也不可能保險理賠。極端氣候帶來的風雨災害只會使人貧窮化。

在工業革命的一八○○年代初以前的數千年,地球的溫室氣體濃度大約只在二七○ppm至二九○ppm之間,自從工業革命後,溫室氣體就逐年上升。根據美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA)的計算,到了二○一六年,溫室氣體已增至四○三ppm,到達了地球溫度的最新高點。

歐洲惡魔熱浪,美洲超級颶風

由於北極的冰山、冰河融解,海洋增溫,於是海洋上的熱氣流增加,海洋的熱氣旋增強。二○一六年地球共出現了九十三個熱氣旋,比正常狀態多出了一三%,這意謂海洋上的颱風、颶風已開始增加。於是前幾年人們所說的「氣候變遷」,已開始被「極端氣候」這個新詞所取代。大颱風及大颶風已成了新常態。

二○一七年就是極端氣候元年。八月歐洲出現號稱惡魔的「路西法」熱浪(Lucifer Heatwave),許多地方氣溫高至攝氏四十七度,歐洲已變成了熱帶,許多地方已出現野火,災情嚴重。

在歐洲熱浪後,緊接著就是九月初加勒比海的颶風「哈維」(Hurricane Harvey),它掠過美國的德州及路易斯安納州,帶來最大一.五公尺的豪雨,休士頓的公路都成了運河,估計哈維颶風造成的災害高達一千億美元,乃是德州有史以來最大的災害。休士頓乃是美國第四大城,也是煉油及倉儲重鎮,德州的風災、水災已成了美國的重大事件。

當美國德州出現颶風災害,同一時間在南亞的印度、孟加拉及尼泊爾也出現熱帶暴雨,死亡至少一千兩百人,數百萬人無家歸。印度的大城孟買交通已被摧毀,這也是印度的世紀性災難。

而就在同時,西非的獅子山國也因熱帶豪雨成災,土石流就造成千人以上的死亡。由於獅子山國落後,死亡統計不準,因此正確的死亡人數當在數千人以上。根據專家的統計,極端氣候造成的重大災害,一九八○年只有二百起,到了二○一六年已增為六百起。哈維颶風乃是一九七九年以來,休士頓所碰到的第三起「五百年級」大風災。

加勒比海三颶共舞

而哈維颶風剛過,更大的超級颶風又如影隨形的來到。這個新颶風叫「艾瑪」(Irma),它的風速是每小時二百五十公里以上的超大颶風,目前已有「大西洋史上最強」之名。艾瑪颶風橫掃加勒比海,沿途經過波多黎各、多明尼加及海地,最後經過古巴向美國的佛羅里達州撲去。除了佛羅里達州之外,鄰近的喬治亞州、南卡羅來納州、北卡羅來納州也宣布進入緊急狀態。

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