歷經3次變身的百年藍色巨人IBM,還能和亞馬遜、微軟、Google一較高下嗎?

2021-01-12 07:50

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IBM畢竟是百年企業,因應能力是否能像孫悟空多變足以應付技術多變的時代,而不走上2000年後不斷錯過的遺憾?(圖/FINDIT)

IBM畢竟是百年企業,因應能力是否能像孫悟空多變足以應付技術多變的時代,而不走上2000年後不斷錯過的遺憾?(圖/FINDIT)

你應該知道的是:IBM的前身是成立於1911年總部位於紐約的計算制表計時公司,1924年Tom Watson Sr.正式將公司更名為「IBM」。百年來藍色巨人IBM已歷經大型電腦、個人電腦、軟體服務等3次變身,在雲端新世代中,IBM是否從藍天開出一朵漂亮的雲與Amazon、Mirosoft、Google一較高下?本文由IBM百年發展史談起,並透過併購與投資來看IBM布局。

一、細說IBM百年發展史

IBM的前身是成立於1911年總部位於紐約的計算制表計時公司(Computing-Tabulating-Recording Company,CTR)主要生產量具、計時設備和制表機,當時,員工約有1,300人。Tom Watson Sr.在1914年執掌公司業務,1915年時IBM營收達到400萬美元,員工數增至近1,700人。1924年Tom Watson Sr.正式將公司更名為「IBM」(International Business Machines Corporation, IBM)。

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Tom Watson Sr.管理IBM期間,IBM的重要發明包含:1920年代的穿孔卡片數據處理技術(80列穿孔卡片,可視為當時的高密度儲存設備)、卡羅爾壓印機(每台機器每分鐘可以切割、印刷460張卡片)、1930年代的「Daily Dial」的考勤機(員工將轉盤撥至自己的員工編號來打卡)、405型字母式機電會計機(這種設備能夠根據穿孔卡片編制、印刷包含字母和數字資訊的完整報表,企業可使用搭配405型字母會計機的插接板,每塊插接板用於編制特定類型的報告,例如工資單、營收報表、庫存控制等)。在1930年代,IBM憑其產品承接了美國各種大型項目,包括1935年美國《社會保障法》實施過程中的會計服務。

1930s IBM發明的「Daily Dial」考勤機 (圖/FINDIT)
1930s IBM發明的「Daily Dial」考勤機 (圖/FINDIT)

1940年代IBM正式推出具有計算能力的「計算機」,包含:603型電子乘法器處理技術從機電開關演進到了真空管電路。選擇性序列電子計算器則大大提升了處理速度、存儲空間、計算能力和可編程性。為了擴大使用族群,IBM邀請大學教授和科研專家來公司免費使用這台占滿一個房間大小且需由一群操作員的設備,這一友好姿態激發了對選擇性序列電子計算器的需求。同時,在第二次世界大戰期間,IBM生產了M1卡賓槍和勃朗寧自動步槍。盟軍亦廣泛使用IBM的設備,做軍事計算、後勤和其他軍需之用。

選擇性序列電子計算器 (圖/FINDIT)
選擇性序列電子計算器 (圖/FINDIT)

1950年代,IBM成為美國空軍的自動防禦系統的電腦發展的主要承包商,著手再現高射砲系統,IBM亦受麻省理工學院林肯實驗室委託,為北美防空系統研發AN/FSQ-7計算機。1950年代,也是IBM軟體發展的開端,於此十年間工業用編程軟體Fortran與商業用Coble陸續被開發。

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