播放國歌時拒絕站立違法嗎?美國球員抗議事件引爆話題

美國NFL球隊巴爾的摩烏鴉隊球員在與傑克遜維爾美洲虎隊的賽前奏國歌儀式上集體單腿跪地。(美國之音)

美國NFL球隊巴爾的摩烏鴉隊球員在與傑克遜維爾美洲虎隊的賽前奏國歌儀式上集體單腿跪地。(美國之音)

美國總統川普與拒絕在國歌面前站立以示抗議的美國職業橄欖球隊員之間的衝突繼續發酵。川普呼籲把在播放國歌時拒絕站立的隊員開除,但是橄欖球隊員及其支持者聲稱,美國憲法賦予隊員表達自己言論和觀點的權利。

播放國歌時拒絕站立受憲法保護

美國總統川普週二呼籲美國職業橄欖球大聯盟(NFL)禁止其隊員在比賽期間播放美國國歌時下跪抗議。川普發佈推文說:「NFL有各式各樣的規章制度。他們唯一的出路是制定一項規則,在播放我們的國歌時禁止下跪。」

但是,艾奧華大學法學院教授佩蒂斯(Todd Pettys)強調指出,這些橄欖球隊員的行為受到美國憲法第一修正案言論自由條款的保護。

佩第斯說:「這意味著政府,不能強迫他們站立。一般而論,無論是向國旗敬禮,還是在播放國歌時站立,或是在播放國歌時把手放在心臟的部位,這些都屬於基本的言論自由範疇。如果播放國歌時,職業橄欖球隊員想下跪,留在更衣室或者坐著,這是他們的權利,政府不能強迫他們不要這麼做。」

加州民事法律師索科爾(Ron Sokol)補充說,公民有權進行政治表達。美國沒有成文的法律或法典規定,在播放國歌時拒絕站立是違法的。

他說:「這麼做可能煩擾到別人,可能會引起爭議,也可能看似不忠誠和不愛國,但這是合法的,是非暴力的,至少從表面上看沒人因此受到傷害。」

法律專家以聯邦最高法院的一起判決先例來說明他們的論點。宗教組織「耶和華見證人」的成員巴內特以違反其宗教信仰為由拒絕向美國國旗宣誓,最終被他所在的學區開除。聯邦最高法院1943年在西維吉尼亞州教育委員會訴巴內特一案(West Virginia State Board of Education v. Barnette)中判決說,強迫公立學校學生向國旗宣誓違反了憲法的言論和宗教自由條款。這些專家指出,同理,在播放國歌時拒絕站立也受到美國憲法的保護。

私營雇主有權解雇其球員

川普總統上週五在阿拉巴馬州一次政治集會上,呼籲NFL解雇在播放國歌時拒不站立的隊員。他說,不在國旗面前站立是對退伍軍人和國家的侮辱。

2016年,NFL的隊員科林‧卡佩尼克在賽前演奏國歌時沒有站立。他稱,他這麼做是為了抗議針對非洲裔美國人的員警暴力以及種族不平等局面。之後,NFL的隊員紛紛效法,他們在播放國歌時有的下跪,有的坐著,以示抗議。

大多數法律專家指出,雖然NFL公開表示支持隊員以下跪抗議的方式表達政治觀點,但是,這些隊員的雇傭關係並不受美國憲法的保護,換言之,如果NFL想解雇在播放國歌時拒絕站立的隊員,從法律上講是可行的。因為美國憲法保護的是公民個人權利不受政府權力的侵犯,而非私營雇主。

哈佛大學法學院教授塔什內特(Mark Tushnet)表示,一般來說,如果NFL隊員採取的行動或者發表的言論與雇主相違背,雇主有權將此人解雇。

塔什內特說:「這些雇主是私營雇主,我們的憲法只適用於政府行為。但是,有一個例外情況。美國大約有一半的州通過了法規,把基於政治立場的歧視定為違法。這些法規也許可以被解釋為適用於這類行為。」

科羅拉多州律師特雷勒(Whitney Traylor)補充說,NFL隊員的雇傭關係受制于與私營雇主之間簽訂的合約,合約如何要求,他們就要如何遵守,而且他們必須維護NFL以及所在球隊的聲譽,否則有可能被解雇。

特雷勒說:「由於這些隊員是公眾人物,他們會受到普通私營雇員所沒有的限制,例如道德條款的限制等。有些事情如果會對身體造成損害,隊員就不能做。球隊會把有關條款寫入合約之中,球員必須遵守這些合約。」

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