華爾街日報》兩大數位巨頭秘密壟斷市場?揭秘Google-Facebook協議:「頭部競價」引關注

2021-01-12 11:08

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2020年12月9日,美國聯邦貿易委員會、全美幾乎所有的州控告社群媒體巨擘臉書(Facebook )違反反托拉斯法,臉書恐被迫出售Instagram、WhatsApp業務。(AP)

2020年12月9日,美國聯邦貿易委員會、全美幾乎所有的州控告社群媒體巨擘臉書(Facebook )違反反托拉斯法,臉書恐被迫出售Instagram、WhatsApp業務。(AP)

美國州檢察長在本月稍早一起訴訟中表示,兩大數位廣告巨頭Facebook Inc. 和Alphabet Inc.旗下的Google於2018年達成的商業協議是一項非法的價格操縱交易。議員呼籲展開進一步調查,兩家公司則稱該協議是合法的。

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《華爾街日報》(The Wall Street Journal)閱覽了該訴訟草案最近未刪節的部分內容,當中詳細闡述了向德州聯邦地區法院提交的、經過刪節的訴訟指控。

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以德州檢察長帕克斯頓(Ken Paxton)為首的10名共和黨籍檢察長稱,Google給予Facebook優惠條款和造訪其廣告服務器的權限,該廣告服務器是個在網絡上分配廣告空間的普遍工具。他們在最終訴訟中指稱,Google上述和其他行為損害了競爭,剝奪了廣告客戶、發布商和消費者提高品質、增加透明度、提高產出和/或降低價格的能力。

該訴訟草案中,先前未經報導的合約條款和公司文件等細節,提供了關於未來法律戰及這兩家科技巨頭之間關係的線索。儘管在數位廣告市場佔有的份額越來越大,兩者仍稱對方為競爭對手。

Google一名發言人對交易的具體條款不予置評。她表示,各州提出的訴訟歪曲了這項協議及Google廣告技術業務的許多其他方面。「我們期待在法庭上陳述我們的觀點。」

在此案中未被列為被告的Facebook也駁斥了各州的說法。

Facebook在一份聲明中稱:「這樣的合作關係在業內很常見,我們與其他幾家公司也有類似協議。Facebook會繼續投資於這些合作關係,並創建新的合作關係,這有助於增加廣告競標的競爭,為廣告客戶和發布商創造最好的結果。任何關於這類協議會損害競爭的說法都是毫無根據的。」

參議院一個反壟斷小組委員會的主席、猶他州共和黨參議員李(Mike Lee)表示,他認為兩家公司應該針對這份合約宣誓作證。該小組最高民主黨成員、明尼蘇達州參議員克羅布夏(Amy Klobuchar)表示,司法部必須調查這些指控,如果還沒有這樣做的話。

美國司法部於10月份起訴Google,稱該公司使用反競爭策略來維護自身在搜尋市場的壟斷地位,並可能進一步提出指控。Google表示,該訴訟缺乏依據。

Google Play商店下架廣受川普支持者歡迎的社群媒體Parler。(AP)
Google。(AP)

Google與Facebook達成協議的關鍵背景是,廣告業轉向一種名為「頭部競價」(header bidding)的廣告銷售做法。

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