謝錦芳專欄:德州末日

2021-02-21 06:50

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2021年2月,美國德州深陷冰雪暴,缺電又缺水,宛如第三世界國家。(AP)

2021年2月,美國德州深陷冰雪暴,缺電又缺水,宛如第三世界國家。(AP)

美國德州發生百年來最嚴重的暴風雪,酷寒導致電力系統癱瘓,水管破裂,連日來斷電、斷水,數百萬人在黑暗中飢寒交迫,宛如第三世界國家。

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很難想像,石油源源不絕的德州,竟然會陷入大規模斷電、斷水的冏境,居民到超市購物,貨架上食物早已被一掃而空,因為停電,消費者無法刷卡,必須用現金交易。許多居民在燭光中,吃下難忘的晚餐。

相較於德州的慘況,台灣則面臨半世紀以來最嚴重的乾旱,春節過後,各地水庫水情吃緊,其中,曾文水庫蓄水量不到15%,水庫見底,甚至可以行駛汽車,情況如果沒有改善,從農業、工業到民生用水都受到衝擊。

從德州末日到台灣的缺水危機,兩者都與極端氣候有關,全球暖化使得極端氣候頻率升高,自然界正以各種方式發出訊號,對人類提出嚴正的警訊。

氣候變遷已是現在進行式,極端氣候所帶來的災難不僅影響開發中國家的窮人,也衝擊已開發國家的富人,沒有人能置身事外,德州末日就是最明顯的例子。

化石燃料為何便宜? 未反映汙染環境的成本

微軟創辦人比爾.蓋茲在新書《如何避免氣候災難》中提出「綠色溢價」的概念,現行化石燃料這麼便宜,是因為零售價格沒有反映對環境污染、破壞環境的成本,如果要朝向乾淨能源,必須額外負擔的費用就是綠色溢價。

舉例來說,美國每加侖航空燃油假設平均為2.22美元,若改用航空專用的高級生質燃料,可以達到零碳排,但每加侖高達5.35美元,消費者要多負擔的綠色溢價逾140%。如此高的綠色溢價,有多少人能負擔得起?或者願意負擔?如果負擔不起,是否有辦法可以壓低綠色溢價,讓多數人可以負擔得起?

面對氣候危機,富國與窮國與其相互爭辯應該負擔多少減碳額度才公平,還不如建立一些機制,鼓勵企業、個人投入研發創新可負擔的清潔能源科技、零碳產品,開發新的綠色商機,協助各國早日轉型邁向零碳經濟。

年輕世代支持 零碳經濟非遙不可及

零碳經濟是遙不可及的夢想嗎?蓋茲認為,一般消費者可以透過選票支持有辦法提出減緩暖化、降低綠色溢價的候選人。消費者更可以透過消費行為支持減碳商品,例如選擇植物肉的漢堡,或選擇蔬食,透過飲食來減碳。如果越來越多年輕世代選擇低碳產品,零碳經濟是可能實現的。

全球暖化使得極端氣候頻率升高,造成的災難也越大。對於以美國前總統川普為首、不相信氣候變遷的一派,以為氣候變遷是中國精心設計的騙局,如今德州陷入末日,讓這些似是而非的說法不攻自破。德州末日對於死抱著化石燃料褐色經濟者,帶來了最殘酷的警訊。如何降低綠色溢價,取消對高汙染產業的補貼,政府責無旁貸。

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