澳洲言論自由遭打壓?新書批評中共政府竟出版遇挫 澳洲學者:出版社擔心北京當局報復

澳洲學者漢密爾頓的新書對中國政府持批評態度(BBC中文網)

澳洲學者漢密爾頓的新書對中國政府持批評態度(BBC中文網)

澳洲學者克里夫·漢密爾頓(Clive Hamilton)新書講述中國對澳洲影響,但他說出版社畏懼中國政府採取法律行動,令新書出版遇挫。

漢爾密頓接受BBC中文採訪時說,目前的趨勢令人擔憂。「如果此書最終無法出版,這是對澳洲出版界的強烈訊號:他們不能出版批評中國共產黨的書。」

不過,出版社Allen & Unwin在聲明中指,只是延遲出版漢密爾頓的新書。

中方對澳洲言論及學術自由的影響,近日引起關注。

華裔商人提

漢密爾頓稱據他所知,出版社並無收到來自中方的警告或威脅,但近日多宗由澳洲華裔商人提出、針對澳洲媒體的誹謗訴訟,令出版社擔心有可能遭北京「報復」,「即使是具規模的澳洲出版社,也感到非常憂慮。」

「他們憂慮中方在澳洲的影響力,足以『懲罰』出版對中國共產黨持批評態度書籍的出版社。」

目前,澳洲廣播公司及澳洲國際傳文通訊社(Fairfax Media)正因為批評中方的報導,被澳洲商人周澤榮控告。漢爾密頓認為,澳洲現行的誹謗法例,對興訟者較為有利:「在澳洲的誹謗法例下,辯護的時間及資金成本都非常高,即使興訟者本身沒有勝算,也可以透過官司,對出版社或媒體造成重大損害。」

該書原定明年4月出版。澳洲廣播公司(ABC)引述Allen & Unwin出版社向漢爾密頓致信指,該書「很有可能」令出版社、以及漢密爾頓本人,成為北京以誹謗為由採取法律行動的對象。

世界各地出版社因畏懼北京壓力,對批評中國的內容進行審查,近月已出現最少兩次。今年8月,劍橋大學出版社一度應北京要求,在中國屏蔽數百篇被中方視為敏感的《中國季刊》論文,遭學術界批評後才重新開放閲讀;十一月,知名學術期刊與教科書出版企業施普林格—自然(Springer Nature)證實在中國境內,屏蔽其期刊網站上的部分內容。

中國駐澳洲大使成競業,曾反斥中方影響澳洲言論自由的指控「毫無根據」,意在引發「中國恐慌」。

研究中國對澳洲影響

漢密爾頓指,《無聲入侵》(Silent Invasion)一書詳細研究中國政府透過什麼渠道與方式,影響滲透澳洲政黨、大學、民間團體﹐以提升中國在澳的戰略利益。他強調,該書批評的是中國政府,而非中國本身。

漢密爾頓說,原稿已由法律人士審閲,並大幅修訂以避免法律風險。此前漢爾密頓已與 Allen & Unwin 多次合作,出版過8本書籍。

媒體引述出版社致漢爾密頓的信中,該社稱原定明年4月出版,時間太趕,不夠時間讓出版社採取足夠行動,「保護該書及出版社免受北京方面可能的威脅」 。

Allen & Unwin 向BBC提供的聲明稱,該社因須等待一些法院案件審結,決定延遲出版該書,漢爾密頓因不願延遲出版而要求取回版權。該社並無明確指出事涉什麼具體案件。

澳洲校園的學生
中方在澳洲校園的影響力引起廣泛關注

漢爾密頓稱,過往澳洲社會對中方在大學校園來的影響力較為關注,但此一影響現已擴散至大學以外,到傳媒、出版等其他範疇,「如果這趨勢持續,將會令重視言論自由的澳洲社會,感到非常憂慮。」

但他仍對該書出版有信心,認為會有澳洲出版社願意將《無聲入侵》出版,亦對再次編輯該書以降低風險持開放態度。

澳洲廣播電台的報導指出,澳洲政府預計即將推動新法律,抗衡外國對澳洲民主的影響,而出版社向漢爾密頓發出的信件亦有提及這一點,指如果上述法例獲得通過,出版社對相關法律行動的抵禦力會較強。

澳洲熱議學術自由疑受干預

澳洲廣播公司今年六月發表報導指,中國駐澳洲大使館透過贊助中國學生組織,安排學生參與歡迎中國總理李克強訪澳的示威。報導稱,中國學生在澳洲處於「監控」之下,又引述一名中國學生組織領袖表示,若得知有學生計劃針對中國人權問題的示威,她必定會向大使館通報。

之後,澳洲多間大學又陸續傳出,有中國留學生不滿教師在課堂上,發表與中國官方相異的觀點,指責老師不顧中國留學生感受而作出投訴,當地中文媒體則指中國大使館曾「介入」,向校方就教師言論表達不滿。

澳洲悉尼大學
赴澳洲大學就讀的中國留學生人數不斷增加

上述事件令澳洲社會熱議當地的言論與學術自由,是否受到損害。中國外交部則指斥有關報導為抹黑。

上月,澳洲教育部長伯明翰(Simon Birmingham)及外交部長畢曉普(Julie Bishop)先後就事件置評,要求大學校方維護學術誠信,以及敦促中國留學生尊重校園內的言論自由。

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