出身偏遠鄉村、加入保守派政黨,這位「鱷魚先生」卻是澳洲同婚公投過關功臣!

自由黨眾議員恩取大力爭取同志平權,只為「做正確的事」。(美聯社)

自由黨眾議員恩取大力爭取同志平權,只為「做正確的事」。(美聯社)

澳洲的同性婚姻合法化公投於7日結束,結果15日公布,超過6成民眾支持同婚,澳洲有望成為第25個承認同性婚姻的國家。隸屬執政黨的眾議員恩奇是推廣同婚議題的最大功臣;令人意外的是,他的經歷與背景與一般想像中的同志平權者大相逕庭:他是異性戀者,來自偏遠的鄉間,加入保守派政黨,還養過鱷魚。

養過鱷魚的異性戀「鄉巴佬」議員推同志平權

恩奇(Warren Entsch)今年67歲, 出身昆士蘭(Queensland) 極北地區,隸屬保守偏右的自由黨(Liberal Party) ,是萊卡特選區(Division of Leichhardt) 的眾議員。《美聯社》(AP)報導,除了恩奇,沒有任何一位自由黨或澳洲工黨(Labor Party) 的眾議員為同志權益疾呼。2004年他跳出來指責政府頒布《婚姻修正法》(Marriage Amendment Act),修改聯邦法,讓夫妻的定義縮限至「一男一女的結合」,而同性婚姻仍不受法律承認。

他鄉野硬漢的形象和同志平權的主張衝突強烈,令人印象深刻,媒體因此給他「前衛鄉巴佬」的稱號。同時,恩奇的大膽敢言也激勵了許多人。他說:「我收到上千封來信,這些信不是同志寫的,而是他們的親朋好友寫的。他們寫說,如果一個來自昆士蘭極北地區、養過鱷魚的異性戀者都可以為同志說話,那他們也要站出來。」

澳洲同性婚姻合法化公投結果將於15日出爐,澳洲有望成為第25個承認同婚的國家。(美聯社)
澳洲同性婚姻合法化公投結果將於15日出爐,澳洲有望成為第25個承認同婚的國家。(美聯社)

同志平權運動者表示,恩奇的倡議與行動,對同志平權助益極大,他已經改變了約100條聯邦法,關係穩定的同志伴侶得以享有與一般夫妻無異的權利,在納稅、退休金和福利都獲得保障。然而,大眾對於同志族群的刻板印象和歧視仍根深蒂固,不若法律規定容易消解。

同志平權運動者克魯姆(Rodney Croome)表示,儘管眾議院也有幾名公開出櫃的同志議員,但恩奇是最賣力爭取同性婚姻的議員;若同志婚姻順利合法化,恩奇的功勞最大。克魯姆也指出,恩奇成功的關鍵,就是他個人的特質與同志議題的衝突。他是異性戀,「這代表其他保守的自由黨人,無法指責恩奇能夠從中獲利,而只能關注議題本身。」

儘管如此,恩奇的倡議無法獲得黨內所有人認可。自由黨議員凱利(Craig Kelly)力反同婚,他認為恩奇是個譁眾取寵的不合群者,並拿恩奇的出身地開玩笑:「我不想嘲弄昆士蘭極北地區的同鄉,但他們確實是奇怪的人。」

萊卡特選區位於昆士蘭極北地區,一般認為是思想保守的鄉間地區。(Barrylb@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)
萊卡特選區位於昆士蘭極北地區,一般認為是思想保守的鄉間地區。(Barrylb@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)

恩奇在1970年代的內陸(Outback)地區,認識一位在農場工作的廚師,這名廚師後來前往東南沿海大城雪梨(Sydney)接受性別重置手術,現在是一名女醫生。恩奇表示,這名醫生的經歷,就是他投身同志權益的起點。

2007年,恩奇曾退出政壇;2010年他復出並贏得選舉,擠走同選區的澳洲工黨候選人。恩奇的選區「萊卡特」位於昆士蘭北部,涵蓋從凱恩斯(Cairns)到北岸離島,佔地14萬9千平方公里。參選前夕,許多人都試圖勸退恩奇,說他的選區都是鄉下人,風氣保守,他提倡同志權益的舉動非常冒險。恩奇證明他們錯了,他說:「我投身這件事不是為了政治利益,而是因為這是正確的。」

公投自由參加 挨批無法反映實際民意

儘管澳洲民眾多數支持同性婚姻,但同婚目前仍未獲法律認可。2015年,時任通訊部長騰博(Malcolm Turnbull)連同自由黨副黨魁挑戰總理艾伯特(Tony Abbott)的黨魁地位成功,晉身新任總理。騰博支持婚姻平權,但一開始反對公投,直到與保守派達成協議才同意舉辦。

但參議院多數議員仍反對舉行強制性投票,對此,政府做出的因應是,在9月12日至11月7日舉行同婚合法化投票,選票和回郵信封由澳洲統計局(the Australian Bureau of Statistics)寄出,選民可以自行選擇是否參加,並以郵寄方式投票。有人批評,這種投票方式無法反映實際民意。

澳洲現任總理騰博支持同志平權,但一開始反對舉行同婚公投。(美聯社)
澳洲現任總理騰博支持同志平權,但一開始反對舉行同婚公投。(美聯社)

澳洲約有1600萬人具投票資格,據統計,約79%選民在公投截止日前,將公投票寄出。公投結果將於15日公布,如多數選民支持同婚合法化,這項議題會進入議院,在今年會期最後兩周進行投票。

10日,聯合國人權理事會(UN Human Rights Commitee) 公開批評澳洲政府,指責其「將同志權益交給毫無必要的公投定奪,引起分裂」。人權理事會呼籲,無論公投結果如何,澳洲政府都應該讓同性婚姻合法化。恩奇則稱政府花在公投上的1億2200萬澳幣(約新台幣28億6300萬) 是一筆「駭人的浪費」,他和大多數同志平權運動者都希望議院可以將同志婚姻列入議程、並馬上投票。

據民調機構「YouGov」 調查,60%澳洲民眾支持同性婚姻,32%人反對,8%尚未決定。恩奇表示,近年各項民調都指出,同性婚姻合法化在澳洲獲得多數民眾認可,因此,他無法接受「否定」的公投結果,「若比較多人投下否決票,我們應該深入分析,因為我相信這一定是哪裡弄錯了。」

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