徐勉生觀點:務實應對台美官員互訪

2021-04-08 07:00

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琉總統惠恕仁(Surangel Whipps Jr.)率訪問團抵台,美國駐帛琉大使倪約翰(John Hennessey-Niland)(右)隨行,引發揣測。(柯承惠攝)

琉總統惠恕仁(Surangel Whipps Jr.)率訪問團抵台,美國駐帛琉大使倪約翰(John Hennessey-Niland)(右)隨行,引發揣測。(柯承惠攝)

英國《金融時報》日前報導,拜登政府即將公布與台灣交往準則,將延續川普任內放寬台美官員往來的限制。日前美國駐帛琉大使倪約翰隨帛琉總統惠恕仁來台,也引發各方聯想。

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倪約翰來台,表面上是為了突顯台灣與帛琉的「旅遊泡泡」背後有美國身影。檯面下是為美、台與帛琉進行三方海巡合作鋪路,以遏阻中共在南太地區擴張勢力。但倪約翰訪台也可看作美國對台新政策的一環。

美國國務院發言人普萊斯1日召開例行媒體簡報會,記者詢問倪約翰造訪台灣是否代表拜登政府將解除美國官員訪問台灣的限制。

普萊斯回應稱,美方致力深化與台灣的關係。台灣作為民主領頭羊,是美國重要的經濟和安全夥伴。這也是為什麼,美方將持續以符合長年「一中政策」的方式與台灣往來。普萊斯並表示,美方將考慮高階官員訪問華府與台北的機會。

普萊斯的發言透露了拜登政府未來在與台灣交往時的準則。其中包括兩個重點。第一,美方將致力深化與台灣的關係。包括推動高階官員互訪。第二,「一中政策」仍然是美台關係的最高指導原則。

美國限制美台官員往來始自美國與中共建交之時。在當時的時空環境下,此項禁令不足為奇。但是平心而論,這是美國自我設限。台美之間經貿、文教、觀光交流頻密,美國也持續對台軍售,雙方官員不可能不接觸。過去這些年,此項限制使台美雙方深受其苦。美國也終於體認此項禁令毫無必要。

美國國務卿布林肯。(美聯社)
美國國務卿布林肯在國會聽證會上稱台灣是國家。(美聯社)

美國國務卿布林肯3月10在出席聯邦眾議院外交委員會聽證會時,公開稱呼台灣是「國家(country)」。布林肯雖然沒有多加著墨,但隱約透露美國有意與台灣「關係正常化」,於是以雙方官員會面及互訪作為起手式。

普萊斯說的「高階官員」究竟是何階層?也引起各方好奇。普萊斯說的原文是senior-level authorities。有人認為應指「資深官員」而不是「高階官員」。然而在台灣,資深官員並不一定高階;高階官員並不一定資深,例如駐美代表處的「口譯哥」。senior-level authorities從普萊斯口中說出,應指資深又高階者。否則毫無意義。

有人猜測美國將派曾經6度來台的新任「印太事務協調官」坎博訪台。因為坎博與台灣關係深厚,2013年卸任亞太助卿一職後,曾獲馬英九總統在總統府頒贈「特種大綬景星勳章」,感謝他為美台關係發展所做的貢獻。

然而,去年8月訪台的美國衛生部長艾薩,是美國內閣官員。位階高於坎博。既然美國部長級官員曾來台,普萊斯說的高階官員自然引人遐想。不過普萊斯不忘強調「一中政策」。此話是向北京及台北傳達訊息,表示美國即使稱台灣為「國家」,也僅止於口頭表述,不會輕易跨越紅線。北京不必震怒,台灣也不應癡心妄想。因為美國無論想要如何提升台美關係,都不會突破既定的框架。

台灣目前內憂外患嚴重。尤其是兩岸關係不見和緩,共機擾台不斷。政府此時應該仔細思考,美台官員會面互訪,有甚麼實質議題可談,能夠為我國帶來甚麼實質效益?如果雙方官員會晤只能談些風花雪月,無論層級多高,除了能在台灣進行大內宣,滿足國人的虛榮心,又有甚麼意義呢?

*作者為退休大使

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