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東海船難》伊朗油輪大火恐燒一個月 百萬桶易燃毒油若滲漏不堪設想

伊朗油輪SANCHI號6日在中國東海撞上香港貨輪,百萬桶凝析油露出恐燃燒一個月。(美聯社)

伊朗油輪SANCHI號6日在中國東海撞上香港貨輪,百萬桶凝析油露出恐燃燒一個月。(美聯社)

中國東海6日晚間油輪與貨船相撞事件,載滿百萬桶「凝析油」的伊朗油輪SANCHI號燃燒邁入第4天,凝析油極為易燃,增加搜救難度,目前僅尋獲一具遺體,其餘31人生死未卜。南韓海洋水產部表示,火勢可能延燒一個月,也可能嚴重傷害海洋生態。

1月6日晚間,伊朗最大運油商伊朗國家油輪公司(National Iranian Tanker Co.)旗下的山其號(Sanchi)載著13.6萬公噸凝析油駛往南韓,約相當於100萬桶。不料竟在中國上海附近外海約300公里處,與載有穀物、從美國出發的香港貨輪CF水晶號(CF Crystal)相撞。

據報導,CF水晶號僅有破損,船上21人安全無虞,但山其號卻嚴重右傾、全船失火,船上32名船員全數失聯,包含30名伊朗籍船員和2名孟加拉籍船員。中國、南韓與馬來西亞當局派出數十艘搜救船前往搜救。中共外交部新聞發言人陸慷週一表示,搜救隊已經發現一具屍體,但身分尚未證實,而其餘31人仍下落不明。

伊朗油輪SANCHI號6日在中國東海撞上香港貨輪,目前未發現任何生還者。(美聯社)
伊朗油輪SANCHI號6日在中國東海撞上香港貨輪,目前未發現任何生還者。(美聯社)

路透社報導,救難人員不畏強風駭浪和有毒濃煙,搭乘數十艘船前往失事地點滅火,地毯式搜索範圍廣達3100平方公里,同時還要擔憂這艘油輪隨時可能爆炸或沉沒。

南韓海洋水產部官員朴成東(Park Sung-dong)說:「考量過去的油輪事故案例,我們相信,火勢將持續兩週或一個月。」朴成東說:「我們目前擔心的是燃油,如果(船)沉了,燃油可能會汙染大海。」

山其號所載的百萬桶凝析油價值約6000萬美元(約新台幣18億元),又稱天然汽油,主要成分是C5至C11烴類的混合物,比起原油,凝析油閃點低、極為易燃,而且入水後會快速揮發,以至於爆炸性可燃氣體在空氣中彌漫,輕易便可引發爆炸。

此外,凝析油燃燒分解後會生成一氧化氮、二氧化氮、氮氧化物、硫氧化物等有毒煙霧,吸入或皮膚侵入等方式均對生物有害,中國媒體分析,東海海域生物種類眾多,特有種鯨類、海洋獸類、魚貝、甲殼類、珊瑚類等品種繁多,十多萬噸的凝析油即使被燃燒殆盡、沒有融入海水,也將造成生態浩劫。

BBC報導,南安普敦大學國家海洋中心的博克索爾(Simon Boxall)表示,凝析油的漏油後續處理也比一般原油困難:「原油在自然的微生物作用下可以降解,凝析油卻會殺死嗜油菌。」因此一般使用的生物分解法不太可行;此外,凝析油為無味的淺褐色透明液體,難以使用以繩索限制擴散再吸去的「圍油法」處理。

博克索爾博士說,如果一艘船帶著很多凝析油沉沒,簡直就像「海床上的定時炸彈」,可能會緩慢洩出油體,他補充道:「也許很長一段時間,周圍數百公里都無法捕魚。」

上海打撈局8日派出「華吉」輪,救助人員攜帶防護服、面具和氣體檢測設備趕往現場。目前事發水域海況不佳,有雨,西北風7-8級,陣風9級,中國交通部指出,凝析油易揮發、爆炸的特性讓搜救增加不少困難度,隨時可能引發大規模爆炸。

BBC報導指出,這起船難的事發水域非常繁忙,去年發生不少碰撞事件,有些甚至涉及美軍船艦。去年德國《世界報》調查稱,中國東部、南部海域,印度半島附近海域,印尼、馬來半島、朝鮮半島和日本周邊海域已成為全球最危險的海域。光是2016年就有33起船舶在該地區失事,該區海域似乎已經成為中國的「百慕達大三角」。

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