95%同學是有錢人!最窮高材生上頂大驚覺:我們賣力花錢,把自己送進貧民窟

2018-01-17 07:30

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「我確實對如何爭取更好的人生,極其無知……」他在求學過程看見的,是窮人翻身的一道道難關(示意圖,來源:andrew_t8@pixabay)

「我確實對如何爭取更好的人生,極其無知……」他在求學過程看見的,是窮人翻身的一道道難關(示意圖,來源:andrew_t8@pixabay)

窮人想靠「努力」翻身,有那麼容易嗎?研究所讀一年就得到年薪百萬工作機會、一路爬上矽谷創投公司董座,著有《絕望者之歌》一書的傑德‧凡斯(J.D. Vance)以全校最貧困學生之姿擠入耶魯大學法學院窄門,看似成功勵志典範,他在求學過程看見的,卻是窮人翻身的一道道難關。

「我確實對如何爭取更好的人生,極其無知……」經歷母親毒癮反覆發作、外婆花光家產、家族宣告破產,凡斯進入耶魯才發現全校有95%同學都出身中產階級,身邊幾乎沒有跟他一樣的人,有錢人找工作的方式也跟他想得不一樣。凡斯透過人脈在就學第一年輕鬆找到人人稱羨好工作、吸收理財經驗、學會克制──種種他過去不知道的,若不是進了耶魯,或許一輩子都不會知道。

貧窮小鎮日常:學生對未來毫無想法,因為身邊的人也對他們毫無期待

出身美國南部一座沒落礦業小鎮,這是凡斯幼時成長的環境:

「沒有人覺得進不了大學很羞恥或後果很嚴重,老師也不會說你為因為太笨太窮上不了大學,學生對未來毫無想法,因為身邊的人也對他們毫無期待……我們沒有認識任何一位在外州好學校就讀的學生,每個人卻認識至少一位失去或從沒工作的人。

在凡斯的故鄉,不僅多數人沒有「上好大學來改變人生」的觀念,家庭生活、消費習慣也是極其混亂。身邊朋友家庭生活幾乎一片混亂、總是大吼大叫,雖然出手毆打孩子的爸媽可能會道歉,但總是過沒幾天又發作,沒有督促孩子讀書的習慣,更是不斷干擾孩子讀書:

「我們這種人小時候不讀書,成為家長後也不督促孩子讀書,於是孩子的學業表現一塌糊塗……我們或許會因此發火,但從不給他們成功應有的環境,例如平靜的家庭生活。」

儘管身邊朋友多數貧困,凡斯卻說眾人是「賣力花錢把自己送進貧民窟」,生活是如此疲憊,他們只好及時行樂,用高利息信用卡、貸款買下不需要的房子、不需要的衣物、不需要的玩具,回神才發現「屋內堆滿沒用的垃圾」。

凡斯的媽媽仍期待能扮演一個「好媽媽」的角色,而每年耶誕禮物就是她扮演好媽媽的方式,她期望給孩子過個好年,曾為一隻限量泰迪熊發瘋找遍整座小鎮,哪怕當時的凡斯年紀很小、根本不知道眼前的熊有多貴。多年後,凡斯在家裡角落發現那隻熊,毛衣破損,且沾滿鼻涕。

「我們必須花錢假裝自己是上層階級,直到幻想破滅……我們沒錢付學費、投資、失業沒有急難備用基金,我們知道不該這樣花錢,有時也因此深感自責,但總是重蹈覆轍。」凡斯如此寫到。

《絕望者之歌》作者J.D. Vance全家福(來源:Hillbilly Elegy@facebook)
《絕望者之歌》作者J.D. Vance全家福(來源:Hillbilly Elegy@facebook

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