癌症治療的聖盃在望》「CancerSEEK」驗血一次檢測8種癌症!美國研究團隊重大突破

對於當代醫學的聖盃──以一次驗血檢測多種癌症,科學家終於有了重大突破!美國一個研究團隊18日宣布,他們已經研發出一種方法,驗一次血就可以檢測多達8種的常見癌症。雖然研究人員表示還需進行,但新方法很有希望成為及早檢測癌症、拯救無數人命的醫療利器。

這套血液檢驗方法名為「CancerSEEK」。約翰霍普金斯大學醫學院(Johns Hopkins University School of Medicine)的研究人員表示,惡性腫瘤會在血液中釋出微量的突變DNA與蛋白質,CancerSEEK能夠找出常見的16種基因的血液循環腫瘤DNA(ctDNA)與8種蛋白質生物標記(biomarker),相關論文發表在最新一期的美國《科學》(Science)雜誌

卵巢癌、肝癌、胃癌……準確率高達70%

CancerSEEK已經在1005位癌症患者進行試驗,他們罹患的癌症包括卵巢癌、肝癌、胃癌、胰臟癌、食道癌、大腸癌、肺癌、乳癌,但是都還沒有轉移到其他組織或器官。試驗結果讓研究人員相當振奮:CancerSEEK的準確率(敏感度)高達70%,而且在83%的病例中可以協助鎖定病變部位。

論文作者之一的托馬塞提(Cristian Tomasetti)博士表示:「早期檢測非常重要,我認為CancerSEEK將對降低癌症死亡率做出重大貢獻。」他也指出,在腫瘤還能夠以手術方式切除的階段及早發現,對病人而言將是「天壤之別」。

英國威廉王子(中)參觀達文西機械手臂進行癌症手術(AP)
英國威廉王子(中)參觀達文西機械手臂進行癌症手術(AP)

試驗針對的8種癌症之中,有5種(卵巢癌、肝癌、胃癌、胰臟癌、食道癌)至今仍無早期篩檢方法。以胰臟癌為例,患者剛開始幾乎沒有症狀,等到確診時往往已是末期,80%會在一年內死亡。但是CancerSEEK對這5種癌症的敏感度低則69%,高則98%。

研究團隊也召募812名健康人士作為對照組,他們的CancerSEEK檢驗結果只有7人呈現陽性反應,特異性(specificity)高於99%,亦即誤診機率低於1%。

目前研究團隊已展開新階段試驗,受試者是還沒有被診斷出罹患癌症的人。托馬塞提表示,如果試驗成功,CancerSEEK可以一年進行一次,與檢查乳癌的乳房攝影、檢查大腸癌的大腸鏡等方法配合,及早揪出在人體內作亂的惡性腫瘤。

研究團隊表示,作一次CancerSEEK的費用約500美元(新台幣1萬5000元),與大腸鏡的費用差不多。

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