孤獨比日抽15根菸更不健康!梅伊任命「孤獨事務大臣」治現代人的寂寞病

2018-01-23 14:53

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英國紅十字會指出,全英國逾900萬人經常感到寂寞(取自Pixabay)

英國紅十字會指出,全英國逾900萬人經常感到寂寞(取自Pixabay)

「寂寞」是許多現代人的生活常態,但是這種情緒可能導致睡眠障礙與憂鬱症等健康問題,英國紅十字會更形容「孤獨」與「孤立」是「隱形流行病」,在人們退休與死別等不同的人生時刻,影響各年齡層的人,英國甚至逾900萬人經常感到孤獨。英國首相梅伊17日任命體育和公民社會事務大臣克勞奇擔任史上首位「孤獨事務大臣」,致力解決英國人的寂寞問題。

英國約有6560萬人,英國紅十字會指出全英國逾900萬人總是感到孤獨或經常感到孤獨。去年12月,英國「柯克斯對抗孤獨委員會」(Jo Cox Commission on Loneliness)提出報告,指出英國人面臨嚴重的孤獨問題,促成政府任命「孤獨事務大臣」(Minister for Loneliness)。

柯克斯(Jo Cox)原本是英國工黨的國會議員,她的妹妹金(Kim Leadbeater)透露,來自英國北部勞工家庭的柯克斯當年剛進劍橋大學(University of Cambridge)讀書時,經常感到孤獨,覺得日子難過,姐妹倆深夜常通電話,柯克斯會傾訴自己很想念親友帶給她的安全感,因此她擔任國會議員後,致力提倡解決英國人的孤獨問題。然而,2016年6月、脫歐公投前夕,她不幸遭到支持新納粹團體的極右派男子梅爾(Thomas Mair)當街刺殺身亡,政府為了紀念她而成立此基金會。

英國國會女議員柯克斯(Jo Cox)遭冷血刺殺。(美聯社)
英國國會女議員柯克斯致力於解決英國人的孤獨問題,但不幸於2016年6月遭到刺殺身亡。(美聯社)

英國首相梅伊(Theresa May)形容英國人的「孤獨」問題是「現代生活的悲哀現實」,她表示:「我想為英國社會與所有英國人解決這個問題,我採取了行動,解決老人、看護者、失去摯愛者所面臨的孤獨問題,這些人沒有傾訴的對象,也無從分享想法或經驗。」

英國大型慈善機構「Age UK」關注銀髮族生活、保健、權利,該機構的執行長羅賓森(Mark Robinson)說,孤獨寂寞可能致命:「證據顯示,孤獨比每天抽15根菸更不健康。」美國雜誌《富比士》(Forbes)21日的報導指出,孤獨確實會為健康帶來負面影響,例如人們感到孤獨會導致睡眠障礙與藥物濫用的風險增加,也更可能罹患憂鬱症或自殺;人們若感到寂寞,壓力荷爾蒙(stress hormone)會增加,血壓會升高,處理不同困難與挑戰的能力降低;如果人們缺乏他人的關心或協助,比較難維持健康的生活方式,飲食會變得比較不健康,也比較不會運動。

英國新任的「孤獨事務大臣」克勞奇(Foreign and Commonwealth Office@Wikipedia/CC BY 2.0 )
英國新任的「孤獨事務大臣」克勞奇(Foreign and Commonwealth Office@Wikipedia/CC BY 2.0 )

新任的「孤獨事務大臣」克勞奇(Tracey Crouch)將成立跨政府部門的團隊,制定全面的政策來解決英國的孤獨問題,並提供資金給那些發起活動、聯繫人們情感的團體。

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