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美國總統開年盛事、4000萬人觀看 你不可不知的「國情咨文演說」

美國總統川普國情咨文。(美聯社)

美國總統川普國情咨文。(美聯社)

美東時間30日晚間9點(台灣時間31日上午10點),美國總統川普延續一項有200多年歷史的傳統,對國會參眾兩院聯席會議發表「國情咨文」演說。這項舉世矚目的活動是怎麼來的?在歷史有過什麼樣的變化?一場演說真的有那麼大的影響力嗎?

1790年1月8日,華盛頓開啟「國情咨文演說」先聲

《美國憲法》第二條第三款規訂:「總統應經常向國會報告聯邦的情況,並向國會提出他認為必要和適當的措施,供其考慮。」這就是總統「國情咨文」(State of the Union)的由來。美國國父華盛頓(George Washington)1790年1月8日發表史上第一場國情咨文演說,從此將「經常」(from time to time)定為一年一度。

華盛頓總統的國情咨文手稿(Wikipedia / Public Domain)
華盛頓總統的國情咨文手稿(Wikipedia / Public Domain)

不過11年後傑佛遜(Thomas Jefferson)總統就調整作法,認為總統對國會發表演說過於「君王派頭」(monarchical),因此改為將國情咨文送交國會,由一名書記(clerk)代為宣讀。直到112年之後的威爾遜(Woodrow Wilson)總統才恢復為總統親自致詞。不過後來還是有些總統「偷懶」只送講稿,最後一個這麼做的是1981年的卡特(Jimmy Carter)總統。

那麼美國的開國元勳(founding fathers)為何要設計這樣的一項活動呢?依據政治學者的說法,是要「促進行政部門與立法部門對於國家方向進行建設性的辯論」。對總統本人而言,更是他向全國人民揭櫫治國願景的大好機會;過去10年的國情咨文演說電視實況轉播,全美觀眾平均約4000萬人,堪稱全球最大規模的「政見發表會」。正因如此,近年的國情咨文演說都是安排在晚間9點的電視黃金時段。

歐巴馬總統2011年進行國情咨文演說的前一刻(Wikipedia / Public Domain)
歐巴馬總統2011年進行國情咨文演說的前一刻(Wikipedia / Public Domain)

強化總統公眾形象,藉機修理反對黨

根據政治學者研究,國情咨文演說有助於強化總統的公眾形象,尤其可以影響那些本來對他不抱好感的民眾,雖然未必能夠改變他們對政策的立場。另一方面,演說場合是國會殿堂,但觀眾是全國人民(選民),總統往往會藉此機會好好修理反對黨,而反對黨議員只能乖乖坐在台下聽訓。

科技發展讓國情咨文演說的「公開表演、政治宣傳」特質越來越突出,1922年哈定(Warren Harding)總統開始全國廣播,1947年杜魯門(Harry S. Truman)總統開始電視轉播。正因如此,從1966年詹森(Lyndon B. Johnson)總統開始,反對黨會派代表在總統演說結束之後上電視回應(通常是逐條反駁),不僅回應總統,更要訴諸輿論,國情咨文演說的黨派鬥爭色彩也越來越濃。

美國總統川普國情咨文。(美聯社)
2018年美國總統川普國情咨文。(美聯社)

是政治表演與黨派鬥爭舞台,還是政治論述與對話媒介?

但早年並非如此。在華盛頓與亞當斯(John Adams)時期,總統演說結束之後,國會參眾兩院會進行辯論,然後以國會全體的名義做出回應,而且總統也會對國會的回應做出回應;整個過程呈現出民主國家立法工作的3個最重要特質:辯論、審議、妥協。

政治學者指出,《美國憲法》的根本理念之一是「以企圖心抗衡企圖心」(ambition counteracting ambition),不同的利益團體透過提供政治資源的體制(例如國會)來彼此互動、時進時退,在過程中捍衛人民自由並推進公共利益。要做到這一點,政治人物必須將體制視為政治論述的媒介,而非個人或黨派的表演舞台,從而展開真正有意義的辯論、審議、妥協。

只不過對於惡鬥刀刀見骨的美國共和與民主兩大黨,對於電視實境秀主持人出身的川普總統,這恐怕是奢望了。

美國總統國情咨文小百科

*國情咨文演說起初被稱之為「年度訊息」(Annual Message),到羅斯福總統(Franklin D. Roosevelt)才改為今天的名稱。

*新總統剛就職(例如去年的川普、2009年的歐巴馬)位子還沒坐穩,通常不會發表國情咨文演說,但還是會在1、2月對國會參眾兩院聯席會議發表演說。

*即將卸任的總統在任期最後20天(1月1日至20日)仍有權發表國情咨文,絕大部分總統不會這麼做,例外者包括杜魯門、艾森豪(Dwight D. Eisenhower)、詹森、福特(Gerald Ford)與卡特,不過只有福特是親赴國會演說(1977年),其他都是送交書面講稿。

*國情咨文演說的時間,1934年之前多半在12月,1934年至今都是在1、2月,地點在眾議院。

*演說由參議院議長(即副總統)與眾議院議長共同主持,參眾議員與內閣部會首長、聯邦最高法院大法官、參謀首長聯席會議成員、各國大使都會參加。此外總統與眾議院議長可各邀請24位特別來賓。

*內閣會留一位部長「看家」,稱之為「指定倖存者」(designated survivor),以確保華府領導階層不至於遭到敵方「全殲」,今年的「指定倖存者」是農業部長普度(Sonny Perdue)。

*詹森總統迄今,時間最長的國情咨文演說是2000年柯林頓(Bill Clinton)總統的1小時28分49秒,最簡短的是1972年尼克森(Richard Nixon)總統的28分55秒。今年川普講了1小時20分31秒,史上第二長。

*門羅(James Monroe)總統1823年的國情咨文演說提出著名的「門羅主義」(Monroe Doctrine),影響美國外交政策甚鉅。

*羅斯福總統1941年的國情咨文演說揭櫫人類四大自由:言論自由、宗教自由、免於匱乏的自由、免於恐懼的自由。

*小布希(George W. Bush)總統2002年的國情咨文演說將北韓、伊朗、伊拉克3國列為「邪惡軸心」(axis of evil)。

*美國許多州與大城市的首長也會發表「州情咨文演說」(State of the State Address)或「市情咨文演說」(State of the City Address)。

*法國總統馬克宏(Emmanuel Macron)從今年開始發表國情咨文。歐盟執委會主席(President of the European Commission)也有這樣的傳統。

 

 

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