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【台北國際書展專訪】以色列最會說故事的男人:全球暢銷童書作家利維的創作歷險記

一個好故事有多強大的力量?在童書「利奧叔叔的歷險記」裡,主角利奧叔叔用故事擊退怪物猛獸;在現實裡,亞納茲‧利維因為一個好故事,從一個在房間哄孩子的褓母成為全球暢銷的童書作家。

今年42歲的亞納茲‧利維(Yannets Levi)是以色列最暢銷的童書作家,身兼編劇和電視主持人,他的作品「利奧叔叔的歷險記」(Uncle Leo’s Adventures)系列獲得以色列童書最高榮譽的「公共圖書館獎」(Public Library Award),是以色列教育部指定教材之一,還被翻譯成中文、阿拉伯文、匈牙利文、日文、英文、捷克文和韓文等多國語言。利維說,成為童書作家其實是「無心插柳」,一切要從他哥哥的五個小孩的房間開始。

20180208-世貿書展,以色列作家利維在活動中分享自己童書角色的創作發想和故事內容。(蘇仲泓攝)
以色列作家利維在活動中分享自己童書角色的創作發想和故事內容。(蘇仲泓攝)

幫哥嫂帶孩子 發覺說故事天分

利維說,在他30歲的某一天,哥哥及嫂嫂為了出門看電影,拜託他照顧家中的五個孩子,小孩們知道爸媽出門立刻又哭又鬧,他想盡各種方法,最後突然靈機一動說:「你們想不想聽利奧叔叔的冒險故事?」小孩們立刻停止哭鬧,還纏著他要多聽一點故事,就連他的哥哥都覺得很神奇,好奇的問為什麼孩子們一直吵著要聽利維叔叔講故事。他這才發覺自己說兒童故事的天分,開啟了童書創作的生涯。
 

20180208-世貿書展,以色列作家利維專訪。(蘇仲泓攝)
以色列童書作家利維。(蘇仲泓攝)

利維筆下的英雄:只有四根頭髮、頂著大肚子的大叔

在利維的書中,帶著小朋友經歷各種冒險的主角,不是帥氣的英雄,或是有超能力的超人,而是一個頭上只有四根髮、頂著圓肚、帶著厚眼鏡、穿著吊帶褲,後口袋還塞著紅色手帕的大叔。他說,利奧叔叔這個角色是以他爸爸的叔叔為發想,在利維小時候,這個叔叔總是笑口常開,雖然頭髮稀疏,還是常常染髮、燙髮,改變不同的髮型,讓他印象非常深刻,他在和插畫家討論時才決定以這個叔叔的形象作為主角。

利維的創作過程也與一般作家不同,他不喜歡在安靜的空間獨自一人寫稿,而是直接說故事給小朋友聽,在講故事的過程中與他們互動,觀察他們的反應,再把故事寫下來。有時候小孩還會指定題目要他講,例如他正在規劃的最新童書是講述不同甜點的故事,這本書一開始只是因為女兒某天跟他說「爸爸,我要你講一個故事,一個有關很多甜點的故事」,沒想到他愈講愈起勁,最後竟然成了一本書。

在童書中講述死亡、跨性別議題 利維:我希望孩子自己思考未來要面對的事

除了冒險故事,利維的書中也觸碰到死亡、暴力和跨性別等議題。利維說,在《利奧叔叔的歷險記》中,利維曾描寫利奧叔叔到了死後的世界,遇到了他的爸爸、媽媽,以及利奧叔叔男扮女裝之後,愛上了穿女裝的自己的情節,「我想用迂迴的方式,讓小朋友了解他長大之後可能會面對的事情,但我不想給他們一個解答,或是教他們該怎麼做。」

20180208-世貿書展,以色列作家利維在活動中分享自己童書角色的創作發想和故事內容。(蘇仲泓攝)
以色列作家利維在活動中分享自己童書角色的創作發想和故事內容。(蘇仲泓攝)

他說,傳統的學校教育告訴孩子「你該做什麼、你不該做什麼、你應該成為什麼樣的人」。但他希望讓孩子從他的童書裡找到生命的共鳴,知道世界上有跟他們一樣想法的人,不要害怕、擔憂,「或許某天有個孩子看到了利奧叔叔扮女裝的故事會想『其實我也有同感,我不是孤單的』,這就是我創作的目標。」

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