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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

年薪132萬不夠用!美國數百間公立學校罷課,老師要求政府加薪、增加教育經費

美國西維吉尼亞、奧克拉荷馬、肯塔基州的公立學校老師近日發起罷課,要求政府加薪、增加教育經費。這些州的公立老師雖然薪資不如全國平均,但肯定讓台灣的老師們羨慕不已—以其中平均薪資最低的奧克拉荷馬州來說,平均年薪來到45245美元,也就是新台幣132萬元。但這比起平均年薪最高的紐約州來說(平均79637美元、新台幣233萬),確實有很大一段差距。

公立學校老師薪資差很大

根據《Business Insider》報導,美國公立學校老師的平均薪資(2016到2017學年)為59850美元(約合新台幣175萬)。不過美國各州的薪資差異很大,這20年來的薪資漲跌差距更大。印第安納、科羅拉多州的公立老師最慘,現在賺的錢比20年前竟少了15%。總體來說,雖然名目上平均薪資確實有漲,但經過通脹調整,事實上全國公立老師的平均薪資比起1999到2000學年度還掉了1.6%。

西維吉尼亞州的公立學校老師今年2月首先發難,罷課要求政府調漲薪資。9天後,州議會同意調漲5%。西維尼吉亞老師的「走出教室」(walkout)行動激勵了其他州的同行(由於老師罷課是違法行為,所以維吉尼亞州的老師們自稱只是「走出教室」),果然奧克拉荷馬州與肯塔基州的部分老師們4月初選擇跟進,數百間公立學校無課可上,老師們分別在首府奧克拉荷馬城和法蘭克福舉行抗議集會。

奧克拉荷馬州的小學生們4月2日也在州議會前加入老師們的抗議行列。(美聯社)
奧克拉荷馬州的小學生們4月2日也在州議會前加入老師們的抗議行列。(美聯社)

奧克拉荷馬的公立學校從2008年之後就未再調薪,由於教育經費不足,該州法律所設下的「每班最多20人」限制也形同具文。《美國之音》稱,有些學校系統每星期只上四天課,用的也是20年前的教科書。公立學校的老師們表示,就算政府願意加薪,他們還是要到餐館打工或替人修剪草坪,才能付得起家庭帳單。

奧克拉荷馬州的老師們4月2日進入州議會,抗議薪資過低。(美聯社)
奧克拉荷馬州的老師們4月2日進入州議會,抗議薪資過低。(美聯社)

奧克拉荷馬州教師工會要求,公立學校的老師每人應加薪1萬美元,教學輔助人員則加薪五千美元,政府還要增加2億美元的教育經費。目前州議會只同意為老師加薪6100美元,教學輔助人員1250美元,增加教育資金5千萬美元。奧克拉荷馬州的州長佛林(Mary Fallin)則說:「老師們想要更多,但這有點像青少年想買輛更好的車。」

肯塔基州的老師們4月2日進入州議會大廈抗議薪資過低。(美聯社)
肯塔基州的老師們4月2日進入州議會大廈抗議薪資過低。(美聯社)

至於在肯塔基州,老師們抗議州議會在有關污水和州教育經費的法案中,塞進修改教師養老金的內容。按照法案規定,教師的養老金不會隨著生活費用的提高而提高,病假也只能有限地折合成退休年資,這當然引起公立學校老師的強烈不滿。亞利桑那州的老師們目前在醞釀罷課,預計4月中旬就會付諸行動:他們要求加薪20%。

《Business Insider》說,美國各州的教育經費有46%由州政府支應、45.6%由負擔政府負擔,來自聯邦政府的撥款僅佔8.4%,因此各州的教育經費可說天差地遠。除了公立學校老師們的薪資可能相差將近一倍,學生能分到的教育經費也是「人比人氣死人」。像是猶他州每位學童每年僅能分到6575美元(約合新台幣19萬),但紐約州的孩子卻可以分到三倍之多—2.1萬美元(約合新台幣61萬)。

奧克拉荷馬州的老師4月2日在州議會前舉牌抗議,要求政府「為了孩子的未來撥款吧」。(美聯社)
奧克拉荷馬州的老師4月2日在州議會前舉牌抗議,要求政府「為了孩子的未來撥款吧」。(美聯社)
數千位肯塔基州的老師4月2日在州議會前抗議。(美聯社)
數千位肯塔基州的老師4月2日在州議會前抗議。(美聯社)

經濟合作暨發展組織(OECD)近日公佈一項調查報告,其中顯示美國教師的平均工資低於其他已開發國家。報告說,美國老師的工資相當於受同等教育工人的55%至59%,國中老師的工資相當於受同等教育工人的58%,這在OCDE的成員中只比捷克好一點。根據美國全國教育協會的統計,過去10年,美國老師的平均工資增加了15.2%,考慮通貨膨脹因素後,實際成長率為12%左右。

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