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20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

他山之石》無解的日本難題:連續7年人口減少,3成人口超過65歲—到了2035年,半數國民都單身

《東洋經濟》的生涯未婚專題。

《東洋經濟》的生涯未婚專題。

日本總務省13日發布最新人口推算數據,2017年10月1日的日本共有1億2670萬6千人,比起前一年度減少22萬7千人(減少0.18%),這也是日本人口數連續第7年下降。65歲以上的人口則是一口氣增加了56萬1千人,這也代表日本人口的27.7%都是老年人(約3515萬人);日本15歲以下的人口比例,也來到史上新低的12.3%(約1559萬人)。雖然安倍政府努力應對少子化,但似乎永遠追趕不上日本人口的老化腳步。

日本人口老化與少子化的狀況持續惡化。
日本人口老化與少子化的狀況持續惡化。

17年後,秋田縣每兩個人就有一個老人

根據《朝日新聞》報導,日本人口在2008年來到歷史最高峰―1億2808萬4千人,此後便逐漸下降。2011年之後,更是連續7年「有減無增」。根據日本國立社會保障・人口問題研究所的預測,2035年的日本(17年後),所有都道府縣的人口都會減少,人口老化嚴重的東北地方,更是即將面臨「每兩個人就有一個是老年人」的境地。

根據國立社會保障・人口問題研究所今年3月發表的人口預測,若以2015年的人口數為基準,本州東北部的秋田縣到了2045年人口只會剩下6成,也就是從102萬掉到60萬人左右,其中半數都超過65歲,而且東北5縣的老化狀況都差不多。

30年後,日本許多地方不再有中小學

若以市、町、村這一類的地方單位來看,日本目前共有1741個市町村級行政區,到了2045年可能超過四分之一人口都不到5千人。根據東洋大學教授根本祐二的估算,30年後日本小學生的人數可能比現在再減少3成,屆時可能有半數的市町村不會有任何中小學校。

人口高齡化、少子化「分頭並進」的結果,就是整個社會的勞動人口低下,包括服務業、工業、農業與公部門都要面對人手不足的困境。以專門招募18至26歲的消防、警察與自衛隊來說,這個世代到了十年後就會減少100萬人左右,這也逼得自衛隊朝著「擴大招募女性自衛官」的改革目標前進。防衛省表示,2030年希望女性自衛官可以上看全體自衛官的9%(目前為6.1%)。

安倍晉三内閣雖然喊出「實現一億總活躍社会」的目標,但是日本人口在2050年前後可能就會跌破1億人,2060年剩下8674萬人(今年出生者,屆時42歲)、2110年則是4286萬人(今年出生者,屆時92歲)。至於日本人口的總體組成,推估2060年之後就會超過40%。在人口老化、醫療長照負擔沈重的情況下,「人生百年怎麼辦?」,已然成為一個極為嚴肅的課題。

2035年,日本成為「超單身社會」

那麼努力改善托育環境、鼓勵國民生育呢?國立社會保障・人口問題研究所預測,到了2035年,日本30%的男性和20%的女性到了50歲都不會結婚。這些未婚人口再加上離婚與喪偶者,15歲以上的單身者可能上看4800萬人,佔屆時日本人口的48%左右。這意味著日本屆時每兩人就有一人單身,日本媒體與出版界也紛紛以「超單身社會」、「獨身大國」來形容那個時代。

著有《超單身社會―獨身大國・日本之衝擊》一書的荒川和久,在《東洋經濟》專欄探討這個時代的獨身哲學。他認為不結婚(和結婚一樣)普遍化的社會,就是超單身社會。而且未婚化、晩婚化、少子化、高齡化、離婚與未婚生子的狀況日益嚴重,不只未婚者有「孤獨恐懼」,連已婚人士也無法保證自己將來會不會孤獨。在這種狀況下,要是像傳統社會一樣,將生活的保障完全仰賴於家族的羈絆,荒川認為反而是另一種危險。

荒川在書中主張,日本人應該摒棄「只有結婚才能幸福」的想法,日本女性也應該拋棄將結婚視同「永久就職」、「女性就是要結婚生子」等觀念。他呼籲在家族(親密的單獨依存)之外,還應該建立可相互信賴依靠的各種外在人際關係,才不會讓自己在失去伴侶時頓失依靠。每個人更應該思考「家庭」的型態,包括同性婚姻、事實婚姻、經濟協力婚姻都是可能出路,不一定要侷限在傳統的一男一女夫婦窠臼。

日本已經開始思考與面對30年後的老化浪潮,那麼台灣的30年後呢?

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