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社群媒體時代,通訊應用程式是殺人兇器!一則假新聞讓印度5名無辜貧民被活活打死

手機通訊軟體WhatsApp在印度成為假新聞流竄的溫床。(美聯社)

手機通訊軟體WhatsApp在印度成為假新聞流竄的溫床。(美聯社)

科技讓取得資訊更迅速方便,但也給了假新聞流竄的空間,印度近來發生不少因假新聞,民眾動用私刑殺害無辜人士的情況,而這些假新聞透過通訊軟體WhatsApp散布,印度通訊及資訊技術部要求WhatsApp無法「卸責」,應該「立即採取行動」,而WhatsApp則祭出5萬美元獎金,徵求社會科學家協助打擊假新聞,但也坦言,由於通訊內容會自動加密,難以完全監控假新聞散布動向。

印度西部的馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)1日發生因假新聞而起的私刑殺人事件,起因於當地某村莊民眾收到走私孩童的假新聞,動用私刑把5個人毆打致死,但這5人並不是人口販子,只是在外乞討的窮人;這類事件已成為印度一大社會問題,單是上周就有8人因假新聞而被私刑處決,而印度有逾2億人使用智慧手機,絕大多數都是第1次使用,且每天有數百萬則資訊透過WhatsApp傳遞。

假新聞引發各地暴亂 印度政府要WhatsApp負責

印度通訊及資訊技術部3日警告,對於假新聞和錯誤資訊流竄,引發暴力事件,WhatsApp無法「卸責」,並要求WhatsApp「立即採取行動,終結這類威脅」,「濫用WhatsApp這類平台,不斷散布危言聳聽的內容,此舉令人擔憂,而這種極度令人無法認同的行為,已告知WhatsApp高階主管,他們被建議採取改進措施,防止有心製造的錯誤資訊流竄」。

馬哈拉施特拉邦北部城市圖萊(Dhule)警督拉姆庫瑪爾(M. Ramkumar)告訴《華盛頓郵報》:「我們正試著對社群媒體、WhatsApp及當地電視台推動積極行動,以打擊錯誤資訊。我們想要傳達謠言都是錯誤資訊的看法,且不應該聽信假新聞。」針對通訊及資訊技術部的要求,WhatsApp回應:「對於暴力事件感到震驚,假新聞、錯誤資訊、詐騙消息應由政府、民間及科技公司攜手對抗。」

通訊內容傳送過程加密 WhatsApp坦言難全盤監控

WhatsApp也提供5萬美元獎金,尋求社會科學專家研究「科技對當代社會造成這類問題(假新聞)的影響」,包括選舉相關內容、數位素養,以及「察覺加密系統內的可疑行為」。不過WhatsApp坦言,難以完全監控假新聞和錯誤資訊的散布動向,因為WhatsApp是通訊軟體,資訊傳送過程中會自動加密,防止第3方中途竊取,不像臉書(Facebook)和推特(Twitter)是公開貼文。

此外,WhatsApp准予使用者創立最多256人加入的對話群組,意味用戶可以輕易在群組散布假新聞和錯誤資訊,導致假新聞的擴散速度和影響力加劇。WhatsApp先前宣布新措施,給予群組管理人決定誰可以發送資訊的權限,並開始測試在轉傳(forwards)的資訊上做記號;WhatsApp也計畫與印度執法人員合作,在2019年印度大選前擴大打擊假新聞的措施。

WhatsApp標記轉傳資訊、擴大群組管理人權限

WhatsApp發言人伍格(Carl Woog)表示:「我們看見WhatsApp用戶打擊錯誤資訊,印度警方、媒體和事實查核人員也都響應,我們也與部分組織合作,加強民眾辨識假新聞和詐騙資訊的教育。」不過印度記者、數位權利運動者帕瓦(Nikhil Pahwa)直言:「由於WhatsApp用戶極廣,加上警察毫無威嚴,他們在打擊假新聞任務上吃敗仗。」

帕瓦說,印度假新聞「氾濫」的情況「日益惡化」,WhatsApp必須為打擊假新聞付出更多,他還建議,只是標註轉傳資訊並不夠,而是要給予來源編碼,才能更有效找出散布源頭。網路搜尋引擎龍頭「谷歌」(Google)也提出打擊假新聞方案,Google亞太區新聞實驗室負責人劉婕(Irene Jay Liu)宣布,Google用7種語言培訓8000名印度記者,教導他們辨識和揭露假新聞。

靠斷網阻止假新聞流竄 今年已斷網65次

印度政府對假新聞肆虐感到憂心,卻沒有提出具體可行方案,而是讓各地警局自行處理。印度資訊及廣電部4月才公告,計畫對張貼假新聞的媒體祭出懲處,結果引發反彈,不到24小時就撤回公告。另外,印度政府針對假新聞引發的動亂,以切斷網路方式,阻止假新聞繼續散布,根據觀測網站「Internet Shutdowns」統計,相較於2014年斷網6次,2017年則斷網超過70次,今年已有65次。

印度東北部的特里普拉邦(Tripura)6月26日發生假新聞害死3人的事件,假新聞內容稱11男孩的腎臟被盜摘,散布假新聞者的源頭還是邦政府主管教育、法律、社福及少數族裔事務的部長納斯(Ratan Lal Nath),他把1起失蹤男童殺人案的主因歸咎於器官走私販子,使得不少人在看到此消息後,毫無理智的「獵捕」所謂的器官走私販子,結果造成4人死亡、21人受傷,另有12人被捕。

器官走私假新聞引發動亂 宣導打擊假新聞者也被打死

特里普拉邦政府為此斷網48小時,平息這則假新聞引發的動亂,但納斯的發言是由所屬政黨「印度人民黨」(BJP)的公關保羅(Anupam Paul)放到社群網站,「獵捕」所謂的器官走私販子的多數人也都是BJP支持者,不過納斯與邦首席部長德布(Biplab Kumar Deb)卻把過錯推到在野黨「印度共產黨-馬克思主義」(CPI-M)身上,控訴他們散布假新聞。

特里普拉邦政府也採用傳統方式,以每天8美元聘僱33歲音樂家查克拉伯堤(Sukanta Chakraborty),讓他帶著另2人,帶著擴音器到每個村莊宣導打擊假新聞,不過他在器官走私販子假新聞引發的動亂事件中,遭到暴民用磚頭和竹竿打死,他的妻子巴魯雅(Tanushri Barua)悲痛表示:「他告訴群眾,他只是在履行職責(揭露假新聞),但沒人聽他的話」。

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