大堡礁浩劫》海水暖化、氣候異常造成珊瑚大規模白化 澳洲專家:3分之1海洋物種恐滅絕,人類自作自受

2018-08-27 08:00

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澳洲大堡礁珊瑚大量白化(AP)

澳洲大堡礁珊瑚大量白化(AP)

「世界七大自然奇觀」之一的澳洲大堡礁擁有許多豐富漂亮的珊瑚,特殊的海洋生態使它成為聞名全球的旅遊勝地,然而未來美景可能將不復存在。由於氣候變遷致使海溫上升,2016、2017年澳洲大堡礁的珊瑚大規模白化,約有三成的珊瑚礁死亡,至少需10年才能完全恢復;2018年雖然沒有出現嚴重白化的現象,但澳洲「珊瑚教父」貝隆警告,未來5到7年內,大堡礁珊瑚必將大規模白化,災難程度堪比恐龍滅絕。

珊瑚白化恐導致1/3海洋物種滅絕

雖然大堡礁仍有大片健康、充滿生機的珊瑚礁,但是也有許多像是遭受過水底森林大火般的「珊瑚墓地」,白化是珊瑚死亡的前兆,這些白化的珊瑚至少需10年才能完全恢復如初,但卻沒那麼多時間讓它們恢復,因為即使現在立刻停止燃燒化石燃料、減少碳排放,未來20年間海洋溫度還是會因為全球暖化而持續升高,不管怎樣大堡礁都會面臨一場浩劫。珊瑚礁為超過千種海洋動植物提供生活環境,孕育高度生態多樣性。「美國有線電視新聞網」(CNN)25日刊出澳洲大堡礁專題,並訪問到澳洲珊瑚專家貝隆(John Charlie Veron),他表示一旦珊瑚礁徹底消失,4分之1到3分之1的海洋物種也會跟著滅絕。

2016年11月,大堡礁北段死亡的鹿角珊瑚(美聯社)
2016年11月,大堡礁北段死亡的鹿角珊瑚(美聯社)

珊瑚礁白化危機迫在眉睫 專家喻:不只是警鐘,而是空襲警報

貝隆早年對氣候變遷是否會影響生態抱持懷疑態度,直到1990年代才意識到暖化對珊瑚礁已造成嚴重影響。貝隆表示,過去幾年珊瑚的集體白化喚醒全球對氣候變遷的重視,「這(大規模白化)不僅僅是一個警鐘,而是空襲警報。」貝隆1990年代就預測全球暖化會對珊瑚礁造成破壞,2009年在倫敦皇家學會發表主題為「大堡礁是否正走向死亡」的演講,致力於保護珊瑚礁,並努力喚起大眾對珊瑚礁保育的重視。倫敦皇家學會的資深學者阿騰博勒(David Attenborough)喻其為「珊瑚礁世界的權威」,澳洲海洋部主任萊克(Richard Leck)也稱讚貝隆是珊瑚礁研究圈中難得的傳奇人物,兼具經驗與權威性。

澳洲大堡礁的珊瑚1/3已白化死亡。(美聯社)
澳洲大堡礁的珊瑚1/3已白化死亡。(美聯社)

氣候異常將導致末日,災難程度堪比恐龍滅絕

全球暖化不只破壞了海洋生物棲息的珊瑚礁,也威脅人類居住地。原本住在澳洲昆士蘭州(Queensland)海岸城市湯斯維爾(Townsville)的貝隆就因為擔憂
暖化使海平面快速上升,為了確保家人安全,只好往北搬到較高但卻較潮溼的地方,貝隆認為,暖化必將使末日加速來臨,人類必須為後代建立避難所,「我們別無選擇。」貝隆說,世界末日雖然聽起來極端,但必定會到來,且未來大滅絕的災難程度能與恐龍滅絕相比,而這場末日都是人類自作自受。

減少碳排才能從根本保育珊瑚礁生態

全球暖化的主因之一是大量碳排放,而碳排放增加則歸因於大量燃燒煤炭。貝隆告訴CNN:「沒有任何一個國家跟澳洲一樣沉迷於煤炭,煤炭讓我們賺了很多錢。」澳洲是2017年最大的煤炭出口國,雖然有簽署《巴黎氣候協議》,澳洲本週卻以國家能源保障局(NEG)的法案缺乏支持為由,取消該局降低碳排放的提案。

不過澳洲仍非常注重大堡礁的珊瑚生態,今年澳洲政府也宣布將提供4億美元(約新台幣122億元)用於保育珊瑚礁,貝隆表示資金將拿來為珊瑚創造種子庫,等到氣候夠穩定時再重建珊瑚礁,但他批評此舉是治標不治本,降低碳排放、防止繼續暖化才是重點:「珊瑚白化是二氧化碳驅動的,若不停止排放二氧化碳,珊瑚將繼續白化。」以現今情勢看來,大堡礁勢必將面臨一場浩劫,貝隆認為珊瑚大規模白化在所難免,人類能作的只有在減少碳排放之後,盡可能地復育珊瑚、恢復往日生態。

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