沈建一觀點:沒有自由那來自由貿易——人無遠慮必有近憂

2018-09-10 06:20

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不幸引狼入室後終於引發這場八、九十年來,全球再也沒見過的貿易大戰,等這場戰爭告一段落後,WTO得否依然健在?我們不妨拭目以待。(資料照,美聯社)

不幸引狼入室後終於引發這場八、九十年來,全球再也沒見過的貿易大戰,等這場戰爭告一段落後,WTO得否依然健在?我們不妨拭目以待。(資料照,美聯社)

自由競爭、自由貿易是市場經濟學的中心思想,依經濟學理論與供需相關的因素自由化後,地球的資源就會得到最有效的利用;這是以個人自由、財產私有為前提,追逐自身最大利益為目的,經由理性推演所得出來的結論。然在民主國家裡大多數人提到自由貿易或貨暢其流的概念時,很容易直接用物理學的角度去思考,物理法則顯示:物體移動的路線當中若遇上阻力時,移動就會減緩而終將停止不動。

依此類推,若想貨暢其流則貨物在國內外的流動過程中應儘量減少阻力,因而會影響物流的稅賦或法規等都應設法去除,以便貨物能自由、順利地流動;而在完全自由化前,為維持公平競爭,各種阻礙貨物流通的稅賦或法規,都不得任意地歧視競爭對手。民主國家的產官學界幾乎一致要求政府或國際組織,應踐行這些經濟理念。

其實經濟學是廣義倫理學的一支,不是物理學,考慮經濟問題時,不能只考慮貨物的流程和其阻力而已,還應考慮人的因素;貨物是人設計製造、是人消費使用,是因人而流動,同時稅賦和法規也是人訂的。故考慮國與國間的貿易時,國家的政體以及該國是由什麼樣的人所組成的,都應該一併考慮才對;例如民主法治國家中,人的思考和政府運作模式,就和專制極權國家顯不相同,因而民主和極權國家間的貿易,若不將這根本的差別考慮進去,就不可能有實質公平的自由貿易。美中兩國貿易因無法公平競爭,十多年來雙方互看不順眼,終於展開這場難以避免的貿易大戰。

當今全球的經貿秩序是第二次世界大戰結束後,美國以世界警察的身份所一手建立的,當時負責推動全球貿易自由化的組織就是《關稅暨貿易總協定》(GATT),這機構從1995年起改名為《世界貿易組織》(WTO)。美國除成立GATT、世界銀行、國際貨幣基金、或國際經濟暨合作發展組織外,也曾以身做則率先開放本身的市場,並提供金援積極地扶持西歐、日本等國的經濟,讓渠等有能力自戰爭廢墟中恢復過來,另加拿大、墨西哥、澳紐、以及包括我國在內的亞洲4小龍等國家的經濟,也曾在美國的幫助下隨後興起;是時實施共產主義的國家則以蘇聯為龍頭,以東西歐間的鐵幕為界,另成立一個集團,那時全球的經濟是雞兔不同籠,分依兩個截然不同的經濟發展理念,各自建構自己的經濟圈。

世界貿易組織(WTO)(WTO@Wikipedia / CC BY-SA 2.0)
2001年中國成為WTO會員後,在該國政府蠻橫的杯葛下,17年來WTO推動貿易自由化所需的共識決一直都無法達成。(WTO@Wikipedia / CC BY-SA 2.0)

WTO從1948年起到中國加入前,曾成功地推動過八回合的貿易自由化行動,大幅度地去除民主陣營的關稅和非關稅貿易障礙,使得戰後的國際貿易蓬勃地發展;美歐日韓的跨國公司在剷平貿易障礙後的地球村快意馳騁,這些公司挾著規模、科技、人才、和資金在自由世界裡爭食經貿大餅,成為富可敵國的八腳章魚。1991年蘇聯垮台,接著倒台的東歐共產國家一個個被歐盟收編;而美日韓的跨國公司則將眼光瞄向中國這塊未開發的廣大市場,於是展開遊說行動想將中國拉進WTO。2001年中國成為WTO會員後,在該國政府蠻橫的杯葛下,17年來WTO推動貿易自由化所需的共識決一直都無法達成,這期間全球在多邊貿易自由化方面繳了白卷。

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