當「最強戰機」碰上「最強颶風」...大自然做到了人類戰爭十多年來做不到的事:摧毀F-22

2018-10-15 20:06

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F-22。(美國空軍網站)

F-22。(美國空軍網站)

美軍第五代戰機F-22素有「最強戰機」之稱,但10日登陸佛羅里達州的颶風「麥可」也有「21世紀最強颶風」之稱,當天下午以最大風速每小時249公里的驚人規模橫掃佛州。當「麥可」遠去,美國空軍也傳來嚴重災情—多架QF-16(F-16的無人靶機版本)、T-38教練機等各式軍機受損—但對美軍戰力打擊最大的,當數17架F-22受損甚至遭到摧毀,這也意味著美軍暫時失去了十分之一的F-22戰力。

美軍F-22戰機。(美國海軍官網)
美軍F-22戰機。(美國海軍官網)

由於美國國會立法禁止出口,目前全世界僅有美軍擁有這款第五代戰機,目前共有186架F-22正在服役中。不過F-22早已停產,這也代表美軍現役的186架F-22「只會變少,不會變多」。不過F-22自從2005年服役以來,從來沒有在戰場上折損的紀錄,沒想到一個颶風就一次「幹掉」17架,澳洲媒體就說,大自然做到了人類戰爭十多年來做不到的事:摧毀F-22。

廷德爾空軍基地飽受風災摧殘,F-22戰機更是損失慘重。(美聯社)
廷德爾空軍基地飽受風災摧殘,F-22戰機更是損失慘重。(美聯社)

這17架F-22隸屬佛羅里達州廷德爾空軍基地(Tyndall Air Force Base),雖然颶風來襲時所有飛機都停進機堡,但麥克登陸時的風速已達每小時249公里,這讓麥可幾乎要從4級颶風上調為5級,若在西太平洋也屬「超級颱風」。麥克是本世紀登陸美國的最強颶風,也是繼美國氣象史上登錄本土的第三強颶風。其結果就是廷德爾基地慘遭破壞,機堡的屋頂也被掀開,325聯隊多架F-22也因而受損。

廷德爾空軍基地飽受風災摧殘,F-22戰機更是損失慘重。(美聯社)
廷德爾空軍基地飽受風災摧殘,F-22戰機更是損失慘重。(美聯社)

為何美軍未將全部的F-22移防?

根據美國空軍的最新說法,有17架F-22在這場風災中明顯受損或者遭到摧毀。廷德爾空軍基地的325聯隊共有55架F-22,分屬43中隊(31架)與95中隊(24架)。其中43中隊是美軍第一個F-22的戰鬥機中隊,目前主要負責F-22的訓練任務。《紐約時報》說,美國空軍在麥可來襲前,已經將至少33架駐守在廷德爾的F-22轉移到俄亥俄州的萊特—派特森空軍基地(Wright-Patterson Air Force Base),不料還是發生重大損失。雖然目前不清楚廷德爾到底有多少架F-22留守,但日媒《外交家》(Diplomat)說,看來幾乎是所有留守的F-22都因而受損。

美軍F-22戰機。(美國海軍官網)
美軍F-22戰機。(美國海軍官網)

軍事網站《War Zone》認為,美軍之所以沒有將所有F-22即時移防,可能是因為有部分戰機正處於保養期。F-22有如賽車場上的尖端賽車,完成例行任務後,每一個飛行時數都需要數倍的維修保養時間,有時需要花上數天甚至數周才能完成,這也讓F-22的即時疏散難以執行。美軍今年稍早也承認,任何時候都只有不到半數的F-22處於隨時可作戰的狀態。《外交家》估算,這次F-22受損的修復成本恐怕會超過20億美元,這也是氣候變遷對美軍帶來的意外打擊。

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