好文嚴選:開著棺材巴士競選美國總統

2015-07-21 05:50

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Zoltan Istvan 的長生不朽競選巴士。(取自 Businessindisdr.com)

Zoltan Istvan 的長生不朽競選巴士。(取自 Businessindisdr.com)

參選美國總統的條件很簡單,自然出生的美國公民、年滿 35 歲、在美國居住滿 14 年。Zoltan Istvan 符合條件,所以要參選美國總統,他知道選不上,但要藉大選的氣氛表達他的訴求。他的訴求只有一個,也是科學訴求,就是反對人的老化與死亡,政府與企業應該致力研究讓人的身體不會老化,甚至進一步可以不死,但現在的科學僅研究怎麼治病,治不好就只有死,也就是承認人會老化與死亡,這是他所反對的,因為他相信人可以活得更久,甚至可以不死。

為此他特別設計一輛棺材型的巴士,車頂放著塑膠花,車側寫著長生不朽巴士 (Immortality Bus),在大選期間開著走遍美國,沿途開講,呼籲大家相信他的信念。車內包括科學家、醫師、未來學家、冒險家、記者,以及與他信念信相同的 人,每到一站舉辦各種活動,向老化與死亡宣戰。

Zoltan Istvan 不是等閒之輩,他不是一介書生,從 21 歲起連續幾年獨自駕小船周遊一百多個國家,船上唯一的貨物是重 500 磅的古典書籍,他攝影寫稿給國家地理雜誌,也經歷過很多危險,進過熔岩火山口,踏著滑板下山,他到過很多戰亂地區。這些經歷,讓這位哥倫比亞大學哲學畢業生改變了人生觀,認為世界最美的事就「活著」,只有活著才能體驗世界的美好,因而熱衷「超人主義」 (Transhumanism) ,同時為了選舉成立超人主義黨,自認黨魁。

把 Transhuman 譯做「超人」(網路字典),似乎語意未盡,除了與電影裡的超人混淆,Trans 有「轉換」的含意,也就現在的人轉換成後來的人,也有人叫「後人類」。轉換過的人,可能裝有生物或機械的四肢,裝有人工心臟,有植入腦內的知識晶片,或基因工程改造後的強壯體質,那時候幹細胞可以培育出體內器官,供原有器官老化更換,甚至腦子可以移植到體外繼續運作。這些醫學與科技已經有相當基礎,只要再往前一步,就可以大幅度延長壽命,接近長生不朽。

但現在的主流意見,認為老化與死亡是自然現象,是自古以來就被接受的規律,Zoltan Istvan 就以總統參選人的高度向主流戰。他說以今天科技的進步,沒有任何病痛是我們能接受的。他以幾年前哈佛大學成功的讓白鼠的器官重生為例,證明我們有能力讓你我不再痛苦、不再疾病、器官不再衰竭、不再老化。他說全球每天有 10 萬人死亡,今天 10 萬、明天 10 萬、後天 10 萬,在超人時代這些人就能活下去了。

人口過剩,是別人要挑戰他的議題,他說正好相反,超人時代人口不但不會過剩,反會減少。理由是科技的進步把生活水平提高,生育就會減少,如同現在許多人口負成長的已開發國家。更進一步,一旦知道壽命可以延長,為了多享受生活,生育的時間也就延後,甚至不想生育。超人時代讓所有的人取得新的財富,必然會醞釀出平衡的人口成長比率。

距 2016 年 11 月大選還有十幾個月,這位總統參選人的競選活動開始了,首先是捐募政治獻金,最多 1,000 美元,最少 5 美元,但僅收個人捐款,不接受企業捐款,目標是 25,000 美元。這筆錢怎麼用,15,000 美元用在買一輛巴士,打扮成棺材型,5,000 美元購買一個一人高的機器人,與一架無人小飛機,另 5,000 美元則用在沿途食物、汽油等花費。至於請來的助選員都是志工,所以食宿自理。

除了經費,邀約助選人上車也正式開始,目前已經有一名科學家、一名作家記者、與一名女醫師加入陣營,希望更有電視媒體加入。為了不耽擱助選人的正常工作,每到一站採取接力方式換人。

競選海報取自 Indiegogo.com
競選海報。(取自 Indiegogo.com)

Zoltan Istvan 無疑是一個傳奇性人物,他寫了一本科幻小說「超人賭注」(Transhumanist Wager),說一名年輕人旅行全球宣揚超人的理念,結果被認為邪惡,遭到各地打壓,最後被迫自己在海上成立超人國,擊敗了攻打他的勢力,得以繼續轉型到新的人類文明。這本書不但在科幻類獲暢銷第一名,同時在哲學類也獲獲暢銷第一名。

說起來這位總統參選人的唯一訴求就是「活著」,享受世界上的美好,首先要活著,但政府與企業對活著的科學研究顯然不足。下面一段 18 分鐘的 TED,他解釋了什麼叫超人,我們為什麼需要超人科技讓我們活著,活的更好,建議讀者觀看。

*作者為資深媒體人(原文刊載於ePublishing 電子出版簡訊,取得授權載)

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