美國期中選舉》史上第一位黑人女性州長會出現在……喬治亞?民主黨女將艾布蘭挑戰超高難度玻璃天花板!

2018-11-04 08:50

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民主黨的艾布蘭(中)成為美國首位獲得主要政黨提名競選州長的非裔女性,在期中選舉角逐喬治亞州州長(美聯社)

民主黨的艾布蘭(中)成為美國首位獲得主要政黨提名競選州長的非裔女性,在期中選舉角逐喬治亞州州長(美聯社)

美國作為一個擁護種族平等價值的國家,歷來只出現過4位黑人州長,現任州長則一個也無。本月6日登場的期中選舉中,一位黑人女性的選戰帶給這個自由國度前所未有的突破──艾布蘭成為美國首位獲得主要政黨提名競選州長的黑人女性,代表民主黨角逐喬治亞州州長的她,與對手共和黨候選人坎普支持度不分軒輊,全美熱切關注也許即將出現第5位黑人州長、第1位黑人女性州長。

黑人女將艾布蘭背水一戰,政壇、娛樂圈大咖紛紛相挺

19世紀因蓄奴和棉花產業帶起經濟發展的喬治亞州(Georgia),1960年代起成為黑人民權運動的核心地帶,首府亞特蘭大(Atlanta)更是金恩(Martin Luther King, Jr.)博士的故鄉。20世紀喬治亞州一直是民主黨在南方的重鎮,但1998年以來,民主黨從未在該州贏過州長選舉。

2018美國期中選舉、喬治亞州民主黨候選人艾布蘭、美國前總統歐巴馬。(AP)
2018美國期中選舉,美國前總統歐巴馬為喬治亞州民主黨候選人艾布蘭。(AP)

今年的州長選舉中,兩位主要政黨候選人來自不同族裔背景,政治立場也大相逕庭。最新民調顯示艾布蘭支持率為47%,小幅落後49%的坎普(Brian Kemp)。坎普自稱為「政治不正確的保守派」,力挺總統川普(Donald Trump)的減稅、擁槍、嚴格移民政策。艾布蘭(Stacey Abrams)身為黑人女性,雖然主攻少數族群,但她仍跑遍喬治亞州159個郡,盡力去了解過去被民主黨忽略的選民,提倡加強槍枝管制、擁護墮胎權、增加醫療補助與公共教育開支,也吸引全美自由派人士的熱情支持與捐款。

2018美國期中選舉、喬治亞州民主黨候選人艾布蘭、美國著名主持人歐普拉。(AP)
2018美國期中選舉,美國著名主持人歐普拉(右)為喬治亞州民主黨候選人艾布蘭站台。(AP)

政界與娛樂圈的名人紛紛為艾布蘭站台,1日、2日分別有著名主持人歐普拉(Oprah Winfrey)、前總統歐巴馬(Barack Obama)現身在造勢集會。好萊塢(Hollywood)演員威爾法洛(Will Ferrell)、派翠西亞艾奎特(Patricia Arquette)等人也表態支持艾布蘭。

動員投票,艾布蘭呼籲百萬黑人女性站出來

根據選舉規範,若6日的選戰結果揭曉後沒有任一候選人得票超過半數,那麼最高票的兩名候選人將於12月4日的第二輪投票決一勝負。艾布蘭本次選戰能否勝選的關鍵是,能否動員共占110萬票的喬治亞州黑人女性。目前已經登記提前投票的94萬5000居民中,有3成是黑人,這數字比2014年期中選舉還高上許多。

《華盛頓郵報》(Washington Post)指出,黑人女性過去幾十年一直積極參與美國政治,在歐巴馬2008年和2012年兩次總統大選中,黑人女性的投票率都高於其他群體;2016年民主黨總統候選人希拉蕊(Hillary Clinton)獲得94%黑人女性票數,川普則是獲得52%白人女性支持,可見黑人女性的動員能力。

艾布蘭近期在造勢活動上表示:「不用因為我是黑人才投給我,也不需要因為我是女性才選我。但我需要你們知道,我是黑人女性,我深刻了解在喬治亞州的機會障礙;正因為我是黑人女性,我明白你們需要多努力工作,才能達成某些成就;就因為我是黑人女性,我知道當我創造歷史,那也是與你們一同創造的。」

21歲的選民布萊克(Jaylen Black)是艾布蘭的死忠支持者,一年多來自願協助輔選,她告訴英國國家廣播公司(BBC):「她能夠參選對我來說就是一切。我很在乎政治,但我事實上總覺得,做為一個黑人美國人,沒有一個政黨在為我族群的議題發聲。」布萊克認為艾布蘭帶來一股新氣象:「她不只是一位黑人女性,還是位非常誠懇的候選人,以至於我第一次覺得,她和我站在同一個層面。」

選戰將近,喬治亞州各地有越來越多像布萊克一樣的黑人女性,志願到社區間宣導投票事務、呼籲支持艾布蘭。紐約福德漢姆大學(Fordham University)政治系教授葛里爾(Christina Greer)告訴《華郵》:「黑人女性覺得我們時代來了,而且遲到已久。」她如此評價艾布蘭:「她就像是黑人女性辛勤工作和才華的化身,她太有資格擔當這個職位,她已經完全準備好了,而且她沒有為此出賣靈魂。她為身為黑人女性而喝采。」

律師、企業家、州議員、作家,追求平權的抗議者

現年44歲的艾布蘭來自密西西比州(Mississippi)的貧困農村,卻因教育機會而活出了成功的人生,也促使她在州長政見中提到「增加公共教育開支」。1992年就讀大學期間參加喬治亞州議會前的抗議活動,並焚燒州旗「南方邦聯旗」(confederate flag),該旗幟是美國南北戰爭(Civil War)時期南方邦聯的國旗。抗議人士認為旗幟應該被撤下,因為邦聯旗不斷撕開南方曾起兵捍衛奴隸制度的黑暗歷史。

成績優異的她後來在德州大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)深造取得公共事務碩士學位,並在耶魯大學獲法律學位。艾布蘭先是在亞特蘭大一間律師事務所擔任稅務律師,2010年後她開始拓展事業領域,創立了金融服務公司,並擔任法律諮詢公司「SageWorks」的執行長。事業風生水起的同時,她2007年起進入喬治亞州議會,並曾任州眾議院少數黨領袖,也是首位在州議會小組擔任主席的女議員。

除了律師、企業家、州議員以外,艾布蘭還是一位頗具名氣的作家,她以筆名蒙哥馬利(Selena Montgomery)出版好幾本懸疑言情小說,且獲得文學獎項的肯定,她本人則聲稱著作至今已賣出了10萬多本。

共和黨坎普遭控阻礙黑人選民登記、公器私用

喬治亞州長選戰的少數族裔票數至關重要,但10月卻爆出針對黑人族群的投票權爭議:《美聯社》披露,共和黨候選人、現任州務卿(Secretary Of State)坎普的辦公室阻擋超過5萬3000名選民的登記,其中將近7成是黑人美國人。根據紐約大學(NYU)布倫南司法中心(Brennan Center for Justice)的數據,州務卿辦公室竟然在2012年至2016年期間,阻礙了150萬名選民的登記申請程序。

喬治亞州民權組織聯盟已提起訴訟,控告坎普企圖壓制少數族裔投票率,以提高他獲勝的機率。對此,坎普否認有任何不法企圖,強調一切皆是依法行事,打擊選民詐欺事件。亞特蘭大當地媒體《11alive》2日指出,艾布蘭認為,坎普參選後仍擔任州務卿顯然有利益衝突,「你應為了捍衛選民而奮鬥,而不是刻意將他們拒於門外。」

2018美國期中選舉、喬治亞州民主黨候選人艾布蘭、共和黨候選人坎普。(AP)
2018美國期中選舉,喬治亞州共和黨候選人坎普。(AP)

「第一」傳達的訊息

艾布蘭從政以來已經拿下許多「第一」稱號,她接受《11alive》採訪時指出:「我是第一位領導州議會的女性,也是第一名領導州眾議院的黑人女性。」11月6日若能勝利,將帶來更具意義的「第一」,艾布蘭表示:「所有我已經實現的目標,向這個國家傳達了一項訊息,那就是每個人都能獲得更多、過得更好,這是多麼重要且令人自豪的事情。」

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