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從肝膽相照到肝膽俱裂!川普開革司法部長賽辛斯 準備關閉「通俄門」調查工作 民主黨勢將全面應戰

美國前司法部長賽辛斯(Jeff Sessions)(AP)

美國前司法部長賽辛斯(Jeff Sessions)(AP)

期中選舉遇挫、自家共和黨丟掉聯邦眾議院之後,美國總統川普毫無懼色、一心求戰,7日大動作開革司法部長賽辛斯,指派其幕僚長惠塔克代理。惠塔克上任後將「督導」針對川普競選團隊2016年涉嫌勾結俄羅斯政府的「通俄門」調查工作,而惠塔克又是川普的死忠支持者。各方普遍認為,這代表川普亟欲關閉對其極為不利的「通俄門」。

賽辛斯迴避「通俄門」川普懷恨在心

阿拉巴馬州聯邦參議員出身的賽辛斯(Jeff Sessions),是2016年美國總統大選最早力挺川普的共和黨大老,兩人原本肝膽相照,如今欲是肝膽俱裂。賽辛斯本人在選戰期間曾會見俄羅斯駐美國大使,遭揭發之後,被迫迴避「通俄門」(Russiagate)相關調查工作,後來他的副手羅森斯坦(Rod Rosenstein)任命特別檢察官穆勒(Robert Mueller)主司其事,讓川普有如芒刺在背。

川普與賽辛斯(Jeff Sessions)原本是戰友(AP)
川普與賽辛斯(Jeff Sessions)原本是戰友(AP)

川普因此對賽辛斯懷恨在心,認為他沒有盡到為主子擋子彈的責任,近幾個月來對他百般嘲諷甚至羞辱,但賽辛斯仍堅守崗位,繼續推行保守派色彩濃厚的政策,還曾嚴正聲明司法工作有其獨立性。不過各方普遍預期,賽辛斯不會久居其位。

新司法部長惠塔克 曾投書媒體警告「通俄門」特別檢察官

6日投票的期中選舉,共和黨雖然保住聯邦參議院,但丟掉眾議院,「完全執政」告終。川普7日凌晨舉行記者會,對接管眾議院的民主黨叫陣,隨後開革賽辛斯,指派後者的幕僚長惠塔克(Matthew Whitaker)代理,未來可望真除;至於副部長羅森斯坦,恐怕很快就會步上賽辛斯的後塵。

美國司法部代理部長惠塔克(Matthew Whitaker)(AP)
美國司法部代理部長惠塔克(Matthew Whitaker)(AP)

對於「老戰友」賽辛斯,川普甚至不是親口告知「You are fired.」,而是由白宮幕僚長凱利(John Kelly)轉達命令。賽辛斯隨即遞出辭呈,表明是「應總統要求」而辭職。賽辛斯在任1年又9個月,下個月將滿72歲,未來只有告老還鄉。

2018年11月7日,美國前司法部長賽辛斯(Jeff Sessions)遭川普總統開革,這是他的辭呈(AP)
2018年11月7日,美國前司法部長賽辛斯(Jeff Sessions)遭川普總統開革,這是他的辭呈(AP)

惠塔克沒有「迴避」的問題,上任後將越過羅森斯坦,成為「通俄門」調查工作的最高督導者,可以開革、撤換特別檢察官,甚至結束整個調查工作。惠塔克曾公開批評穆勒與「通俄門」調查,還曾投書媒體警告穆勒不得調查川普家族的財務狀況、威脅要大砍相關經費,民主黨因此呼籲惠塔克也應該迴避;不過以賽辛斯的前車之鑑來看,這是不可能的事。

現年49歲的惠塔克出身愛荷華州,當過律師、州財政廳長、檢察官、電視評論員,曾多次參與地方與聯邦選舉,為共和黨人助選;2014年參選聯邦參議員,但在黨內初選被刷掉。

2018年11月7日,美國前司法部長賽辛斯(Jeff Sessions)遭川普總統開革(AP)
2018年11月7日,美國前司法部長賽辛斯(Jeff Sessions)遭川普總統開革(AP)

川普在眾議院失去多數黨保護傘 將面臨司法委員會嚴峻考驗

美國第116屆國會將在明年1月3日開議,在眾議院失去多數黨保護傘的川普,將面臨嚴峻考驗。就算屆時「通俄門」調查工作已被腰斬,民主黨掌控的眾院委員會也將繼續調查,傳喚相關人士到聽證會。可望接掌司法委員會主席的紐約州聯邦眾議員納德勒(Jerry Nadler)7日表示:「川普聽了可能會覺得刺耳,然而他的政府將首度受到究責,他將學到教訓:他也必須遵守法律。」

民主黨對於川普及其團隊的諸多不法行徑,到底要「究責」到什麼地步?是否要在新國會啟動彈劾程序,黨內原本頗有歧見,鷹派磨刀霍霍,鴿派認為應避免陷入政黨惡鬥泥淖,優先推動攸關國計民生的實質政策。但如今川普擺開一心求戰的陣勢,華府政爭勢將愈演愈烈。

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