陳維鈞觀點:登革熱翻天,官民必須協力長期抗戰

2015-09-16 06:30

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登革熱熱翻天,官民必須協力長期抗戰。(取自畫解登革熱-防疫推動創作競賽臉書)

登革熱熱翻天,官民必須協力長期抗戰。(取自畫解登革熱-防疫推動創作競賽臉書)

初秋偶雨,褪去不少夏季的炎炎悶熱,只可惜,登革熱趁著這時節,搭上選舉熱潮,席捲南台灣,尤其在台南市,儼然已成防疫與政治的雙重重災區。根據疾病管制署的資料顯示,截至九月十四日止,全國總共出現10163個病例,其中台南市就有8677個,緊鄰隔壁的高雄市也有1158個病例,兩個縣市佔了全國總病例數的將近98%。這樣的數字分布,製造了不少話題,街頭巷尾或廟堂衙門,市井小民或高官巨賈,幾乎人人聞“熱”色變,整個社會沸騰不已,至於解決之道,提議不少,但眾說紛紜,難有定論。

高雄市登革熱疫情升溫,中央地方全力備戰(環保署)
高雄市登革熱疫情升溫,中央地方全力備戰。(環保署)

登革熱是個極為特殊的疾病,它是由病毒所引起,但必經由攜帶病毒,具備感染力的蚊蟲叮咬才能傳播,並不會透過人與人的相互接觸而傳染。也因此生活環境周遭蚊子的密度是否過高,就成為發生登革熱的危險指標之一。有趣的是,會叮人的蚊子種類雖多,但眾多蚊種之間,其實各有分工,也就是說並不是每一種會吸血的蚊子,都具備傳播登革熱的能力,大家耳熟能詳的埃及斑蚊和白線斑蚊,正是傳播登革熱的主要病媒蚊。這兩種蚊子有許多獨有的特性,很重要的一點是它們只會在白天吸血,特別是上下午氣溫不是最高的時段,換言之,夜裡常來干擾睡眠的蚊子,其實並不會傳播登革熱。

其次,這兩種蚊子並不喜歡寬闊的水域,對於水溝之類的環境也沒興趣,母蚊通常不會去那兒產卵,因此很不容易在那些地方發現蚊子的幼蟲,也就是所謂的孑孓。反倒是一些生活上用過的器具,例如瓶、罐、桶、盤及輪胎等積水容器,甚至是廢棄建築物積水之地下室,都是它們所喜好的孳生地。台灣在發展過程中,快速都市化,導致人口集中,直接創造了許多有利於這兩種蚊蟲孳生的環境,也間接增加了登革熱發生的機率,嚴格來說,如果上述兩種病媒蚊都不存在,縱使有再多的其他蚊種,登革熱發生的機率,就算不是零,也會趨近於零。

前面提過,登革熱是由病毒所引起的疾病,因此,單單只有病媒蚊的存在,並不足以造成感染, 更遑論引起流行了。換句話說,登革熱感染或流行的發生,乃是因為病毒進入了這個環境,再透過病媒蚊傳播。至於病毒從何而來,科學資訊給了我們幾個答案,其中之一就是可能有病毒長期在台灣低度流傳,這現象很容易被忽略;另外就是透過每年大量出國的人士在境外感染,而攜帶回來病毒。無論那裡來的病毒,一旦有幸,或者該說不幸被當地的病媒蚊吸入,那就很可能造成疾病流行的開端。以今年台南市的流行來看,後者所引起的可能性應該比較大。如果境外移入病例是流行的起始點,能夠及早發現這個源頭 (亦即所謂指標病例),必然也能夠有效降低引發登革熱流行的機率。許多人應該都已知悉,感染登革熱一旦出現症狀,輕者如感冒,但多數會出現發燒、頭痛、肌肉、關節及骨頭等處嚴重的酸痛現象,就算不是危及性命的登革出血熱,也是既痛苦又難捱。正因為如此,這些被感染者多半會前往診所或醫院就診,這時候,處在第一線的臨床醫師,其角色就相當重要了,如果每一位站在最前線的醫師,都能在第一時間通報可疑的病例,必可使後續流行發生的機率大幅降低。

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