伊波拉風暴再起?剛果爆發公衛史上第二大疫情,人口逾百萬大城已經淪陷

2018-12-09 13:00

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今年5月中在剛果民主共和國爆發的伊波拉出血熱疫情,至今已傳出近500例確診,其中死亡人數過半,已是公衛史上第二大伊波拉疫情。更嚴重的是,伊波拉病毒已經入侵一座人口逾百萬的大城,再加上東北部疫情熱區仍有戰尼,嚴重影響防疫工作,令專家擔心2013年至2016年的「西非伊波拉病毒大流行」噩夢重演。

人口超過100萬的剛果東北大城布騰波(Butembo),近日陸續傳出伊波拉致死病例。由於該市所在的北基伍省(North Kivu Province),受到伊斯蘭極端組織「民主力量同盟」(ADF)與政府軍長期內戰影響,醫療組織無法持續追蹤偏遠村落疫情,讓剛果地區的伊波拉防疫工作更顯複雜。

2018年剛果民主共和國伊波拉疫情爆發(AP)
2018年剛果民主共和國伊波拉疫情爆發(AP)

據醫療慈善組織「無國界醫生」(Médecins sans Frontières,MSF)觀察,剛果東部山區偏遠、封閉的部落,伊波拉病例增加速度快得驚人,MSF計畫主持人詹森(John Johnson)對此區防疫現況十分憂心。截至上月底的官方統計顯示,該國境內目前已傳出471起病例,其中有423例確診,死亡人數更達271人。當局推估,還好有慈善組織為4萬1000多人接種疫苗助,否則染病數字現在恐已破萬。

防「伊」大戰:30萬疫苗急補上

目前遏止伊波拉疫情大規模擴散的希望,全押在美國默克藥廠(Merck)產製的30萬劑實驗性疫苗上,但剛果人口約8000萬,世界衛生組織(WHO)緊急應變事務部主任薩拉瑪(Peter Salama),本周就曾在記者會上公開表示,30萬劑疫苗恐不足以應付蔓延至都市地區的伊波拉疫情,他們也將持續關注疫苗的供應數量。

在伊波拉的防疫戰線上,醫療工作者、染病患者與其親友等,都被列在「環狀接種」(ring vaccination)的優先名單,部分極偏遠部落的村民也已完成全村施打疫苗,另外在布騰波這樣的大城市是否全面施打疫苗也引發民眾關注。但考量疫苗生產速度,薩拉瑪坦承大規模施打疫苗的構想「很不實際」。儘管如此,WHO承諾,每周都有新一批疫苗運至剛果,確保預防工作所需劑量供應無虞。

剛果東北部爆發大量伊波拉疫情,疫情已從農村擴散到城市。(AP)
剛果東北部爆發大量伊波拉疫情,疫情已從農村擴散到城市。(AP)

防「伊」大戰:資訊落差成關鍵

據《美聯社》報導,這次在剛果東部大爆發的伊波拉疫情,不同於過去西非國家的情形,除了有武裝反叛組織的死亡攻擊讓防疫工作數度停擺,當防疫人員努力導正民眾對疫情錯誤觀念時,部分民眾卻仍抗拒接種疫苗或按規定方式埋葬過世親人,當地少數族群甚至會破壞醫療設備、攻擊防疫人員。由於伊波拉可輕易藉由體液在人際間傳染,就連屍體都具有傳染力,當地民眾對疫情認知的落差恐讓防疫效果大打折扣。

醫療組織上月28日公布的報告指出,前一周通報的伊波拉新病例中,部分案例無法與已知患者連結,顯示當地稠密且高度流動的人口型態,已造成疫情追蹤出現漏洞。為了加強民眾的防疫意識,紅十字協會組織數千名群眾進行家戶訪視,一方面幫民眾釐清坊間謠言,也順道確認有無疑似染病案例。國際紅十字組織非洲地區主任納法─卓爾(Fatoumata Nafo-Traore)指出,民眾對醫療組織的信任也是防疫成功的關鍵。

伊波拉疫情在2014到2016年間,在西非地區總共造成1.1萬人喪命。(AP)
伊波拉疫情在2014到2016年間,在西非地區總共造成1.1萬人喪命。(AP)

 

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