網路中立里程碑 歐洲議會表決新法規

2015-10-27 19:29

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歐洲議會將在當地時間27日表決,確定是否執行新網路規範。(取自網路)

歐洲議會將在當地時間27日表決,確定是否執行新網路規範。(取自網路)

歐洲議會(European Parliament)將於當地時間27日舉辦投票,決定歐盟區是否要遵行「網路中立性」(Net nuetrality)的網路使用原則。若是提案通過,歐盟地區的網路服務供應商(ISPs)便無法用特定技術阻斷或減緩流量並從中獲利,各國政府也有權禁止網路資訊被壟斷,大幅改變歐盟的網路產業生態,衝擊其他國家的網路政策,影響意義深遠。

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歐盟各國和歐洲議會已經討論網路中立性議題長達兩年,民眾與網路企業對此看法兩極。反對者認為,公權力介入是對網路世界的輕視,有違網路自由開放的基本原則,藉此達到網路中立性的作法更是矛盾重重。贊成者則肯定歐洲議會的作法,認為現行網路法規無法控管大型企業,智慧財產權定義模糊,改革勢在必行。

什麼是網路中立性?會造成什麼影響?

網路中立性是希望提供網路服務的供應商(ISPs)和政府對不同的用戶、內容、使用裝置或通訊模式都一視同仁,不因為有所差異而禁止或減緩資料傳輸的用量或流量,達到盡力傳送(best effort)和先到先傳(first come-first serve)的兩大中立原則。

歐洲數位權力(European Digital Right)執行董事、非營利組織「拯救網路」(Save the Internet)創辦人之一的麥克納米(Joe McNamee)指出,對使用者而言,網路使用情況可能會因為國籍不同而造成不同影響。

以比利時為例,當地電信商所推出的月租方案,只能讓使用者每月讀取限定流量的網路資料,但因為電信商和Twitter和Facebook彼此合作,所以使用者讀取Facebook動態和Twitter推文時並沒有流量限制。部分歐盟國家則禁止電信商對使用者實施差別計費,像是荷蘭就沒有上述情況發生。

對網路產業而言,對不同資訊的差別定價有可能造成小型企業或新創企業萎縮,因為網路供應商會與大型企業簽約,保證他們的資訊會被優先送到使用者面前,等於對同業開闢另一個金錢戰場。

網路創始者大力支持 正反觀點兩極

發明全球資訊網的柏納李(Timmothy Berners-Lee)贊同網路中立性,也對歐洲議會的作為表示肯定。「現行制度不但壓迫創新精神,也傷害了隱私權和言論自由。如果不改變,歐盟的數位產業發展前景將令人十分憂心。」柏納李說。

全球資訊網發明人、網際網路發明人柏納李(Timmothy Berner-Lee)。(取自Twitter)
網際網路發明人柏納李(Timmothy Berner-Lee)肯定歐洲議會對網路中立性的立法。(取自Twitter)

數家網路公司寄聯名信給歐洲議會主席舒爾茨(Martin Schulz),表示網路中立性的立法是十分具有前瞻性的舉措,數名包括影音串流網站Netflix網路日誌Tumblr影音分享網站Vimeo群眾募資網站Kickstarter網路佈告欄Reddit

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