美國聯邦政府關門,影響幾何:大貓熊直播中止、垃圾沒人清、貿易談判勉強推進

2019-01-08 11:10

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白宮外圍堆積如山的垃圾。(BBC中文網)

白宮外圍堆積如山的垃圾。(BBC中文網)

華盛頓國家動物園的貓熊直播鏡頭、國家公園的洗手間與探索太空的美國太空總署有什麼共同點?它們都因美國政府部分關門而幾近停擺。

因民主黨參議員與總統川普就美墨邊境牆57億美元的預算爭鋒相對、互不相讓,美國政府從去年12月22日開始部分關閉,此狀況進入第三周,它給美國人的生活帶來什麼直接影響?對正在進行的中美貿易談判又意味著什麼?

國家公園洗手間關閉

政府停擺期間正值聖誕與新年假期的出遊旺季,美國國家公園維持開放,但停止所有非緊急服務,公共廁所清潔、垃圾清理、道路維護和遊客中心的服務全部停止。據《洛杉磯時報》報導,由於公共廁所關閉,優勝美地國家公園的遊客在路邊解手,造成衛生隱憂。由於道路缺乏維護,加州的紅杉和國王峽谷國家公園的公路結冰,導致車禍頻發。

華盛頓國家廣場與白宮附近的聯邦公園區域依然開放,但垃圾桶裏的垃圾堆積如山,華盛頓特區需要調動地方預算來清理垃圾。史密森尼學會旗下的16家博物館全數關閉,包括平常遊人如織的國家歷史博物館、宇航與太空博物館、非裔美國人博物館等。

華盛頓多家熱門博物館關閉。
華盛頓多家熱門博物館關閉。

大貓熊直播鏡頭關閉

另一項牽動華盛頓人民心情的影響,要數國家動物園的大貓熊直播鏡頭關閉了。大貓熊天天、美香與貝貝是本地的大明星,動物園原本每天24小時在網上直播它們的動向,由於仰賴聯邦政府資金的國家動物園關門,大貓熊直播也中止了。不過動物粉絲們不必過於擔心,動物園網站的告示指,工作人員還是會餵食與照料動物們。

國家動物園的大熊貓
國家動物園的大貓熊直播鏡頭也因政府停擺而關閉。

聯邦僱員「被休假」

約佔四分之一的政府部門未獲預算,包括國土安全部、司法部、商務部、財政部等九個部門受到影響。數以十萬計的聯邦政府僱員被迫停薪休假,只有被認為必需的僱員才會繼續上班,但他們的薪水並不會準時送達。

以太空總署(NASA)為例,95%的職員「被休假」,只有保障NASA人員和財產安全的職員才會繼續上班。正在太空運行的太空船與其收集的數據都屬於NASA財產,因此國際太空站的運作目前一切如常。

「Furlough」,這個源自於荷蘭語的英文單詞本不常用,最近卻屢屢出現媒體頭條中。它的詞義是無薪假,通常由於僱主預算不足支薪,而僱員被迫無奈接受。估計目前約有80萬美國政府僱員處於無薪假狀態,他們是否能在政府重開後拿回這段時間的薪資、什麼時候能支薪,都仍是未知數。

「被休假」給存款不多的「月光族」帶來巨大財務壓力,許多聯邦政府僱員在社交媒體上表達無法定時支付房屋貸款、學生貸款和其他支出的擔憂。

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