從沒錢可生到沒人可生!去年僅迎來18萬新生兒 少子化創史上次低記錄

2019-01-28 08:10

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2018年新生兒人數僅18萬1601人,創下台灣史上次低紀錄。國內育齡人口已然出現斷層。(資料照, MIKI Yoshihito@flickr)

2018年新生兒人數僅18萬1601人,創下台灣史上次低紀錄。國內育齡人口已然出現斷層。(資料照, MIKI Yoshihito@flickr)

你知道去年有多少新生兒來到世界,加入國內這個大家庭嗎?答案是僅18萬1601人,不但創下近8年新低記錄,更是台灣史上排名第2慘淡的生育年!或許有人會問:各縣市不都有生子送現金的鼓勵措施,難道沒用嗎?對此人口專家剖析,國內育齡人口已然出現斷層,「過去大家沒錢生,如今則是沒人可以生!」

18萬?真的很難想像80年代的台灣,每年新生兒至少都還能有40萬人以上,轉眼才不到40年,國人「增產報國」的表現,竟比攔腰砍掉一半還差!

根據內政部戶政司最新統計,去年國內誕生了18萬1601名小小生力軍,除以年中人口的平均每千人活產數(粗出生率的定義)僅7.70‰,不僅是2010年國內新生兒數首度出現16萬6886人駭人數字後,再次令人驚嚇破表的人數;更為政府近年祭出的各種鼓勵生育政府,迎來一記當頭棒喝。

20190125-國內歷年嬰兒出生數(風傳媒製表)
國內歷年嬰兒出生數。(風傳媒製表)

到底怎麼回事?去年國內發生了什麼特別的事嗎?2019年新生兒人數應該就會回升了吧?台灣婦產科醫學會秘書長黃閔照表示,一個國家的少子化並非偶發事件,而是長期趨勢;更甚者,自2000年起,國內新生兒數每年雖仍略有起伏,卻從未突破30萬人大關,「那個國內一年生40萬人的年代,是回不去了!」

大環境釀少子化 頂客族比例漸增

國內衍生少子化的大環境因素很多,包括現代人無論男女都忙於事業,無暇顧及感情、婚姻,以致普遍晚婚晚育。等到這些飲食男女驀然回首,認清工作不是人生的一切,進而開始渴望走入家庭、生兒育女時,卻發現歲月不饒人,且難以逆轉的除了眼角的魚尾紋,還包括急速下降的生育力。

此外,近年台灣經濟奇蹟不再,國人的平均薪資早已趕不上物價飛漲的速度,很多年輕夫妻連養活自己都嫌吃力,根本不敢奢望再生個孩子來養;影響所及,國內「頂客族」(double income no kids)家庭的比例,也逐年增加。

生肖緊扣出生率?虎兒禁忌多 2010創史上最慘淡紀錄 

除了經濟因素,生肖也是現代人決定生子時機的考量因素之一? 應該不致於吧?對此黃閔照說,孩子生得愈少,父母的期待愈高,尤其華人都望子成龍,「反正只生一個,若能生個龍子龍女,又何必生個處處招忌諱的虎兒呢?」

20190126-12生肖圖。(Jakub Hałun@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)
在12生肖中,傳統觀念認為屬虎的人禁忌較多。圖為12生肖圖。(Jakub Hałun@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)

黃閔照說得沒有錯,國內歷年新生兒人數變化,在大趨勢之下,都還是能夠一窺生肖的影響力。舉例來說,雖同是生育率低靡,但若以12生肖為區間,過去12年來新生兒數的谷底,就是2010年虎年的16萬6886人;至於新生兒數的峰頂,則是2012年龍年的22萬9481人。且兩者僅相隔2年,新生嬰兒數竟相差了6萬2595人之多。

經濟發展不樂觀、2022迎虎年 出生率「挫在等」

至於2018年是狗年,新生兒人數出現國內史上次低記錄的原因,則顯然與生肖無關。黃閔照說,台灣生育率一蹶經年,目前國內面臨的是人口結構性的問題,即可生育人口比上一世代大幅減少;在此前提下,經濟環境惡化只是壓倒生育率的最後一根稻草罷了。

黃閔照嘆口氣說,根據全球各大研究機構的預測,2019年各國的經濟發展後勢,普遍都會比去年更糟;另2年後的2022年,12年一次的虎年將再度降臨,屆時國內生育率會是怎樣的慘狀?又會引發社會何種動盪與效應?政府實在有責任提早未雨綢繆,以安民心。

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台灣婦產科醫學會秘書長、台北馬偕婦產科主治醫師黃閔照針對生育率不樂觀提出呼籲,盼政府能提早未雨綢繆。(資料照,取自黃閔照臉書)

 

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