• 早鳥優惠
  • 買車必看
20171031-SMG0035-快訊小紅條兒

當眾人說地球會越來越冷,他卻首先預測全球暖化!氣候變遷之祖布羅克爾病逝 享壽87歲

2019-02-19 20:00

? 人氣

布羅克爾早在70年代便敲響全球暖化對氣候變遷危害的警鐘。(AP)

布羅克爾早在70年代便敲響全球暖化對氣候變遷危害的警鐘。(AP)

隨著各地極端氣候頻傳,「全球暖化」造成的氣候變遷早已成為人人關注的重要議題,不過在數十年前,科學家還認為地球正在變冷,甚至將走入另一個冰河時期!而氣候科學家布羅克爾在1975年便獨排眾議發揚「全球暖化」一詞,成功預測全球暖化現象,也在日後獲得證實,在學界享有「氣候科學之祖」、「氣候科學泰斗」美譽。這位敲響氣候變遷警鐘的全球暖化研究先鋒18日病逝於紐約,享壽87歲。

當眾人都說地球會越來越冷,他卻預測全球暖化即將來臨

在1940至1970年代初期,全球平均氣溫曾短暫呈現下降趨勢,也使多數科學家預測地球將迎來全球寒冷化(global cooling)的現象。但任教於哥倫比亞大學( Columbia University)的布羅克爾(Wallace Smith Broecker)卻獨排眾議,指出逐漸增長的碳排放量,將會導致全球暖化(global warming),在1975年的文章中,就廣泛地使用「全球暖化」一詞。

布羅克爾曾於1975年接受加拿大廣播公司(CBC)訪問,在訪談錄音中, CBC記者向布羅克爾發問:「在我們過去幾年訪問過的科學家中,每一位都預測全球寒冷化即將發生,甚至可能成為新的冰河時期,然而你卻預測出完全相反的結果。這只是純粹的『學術興趣』,抑或這個議題真的十分重要?」,布羅克爾則回答:「全球暖化很有可能會變得十分重要。」可見布羅克爾在當時便已經想見、並且準確預測到今日全球所要面對的棘手問題。

普林斯頓大學(Princeton University)教授奧本海默(Michael Oppenheimer)向《美聯社》形容,布羅克爾是個聰明絕頂、鬥志昂揚的人,「即使在當時願意聆聽的人屈指可數,他清楚看見了當年史無前例的暖化現象,並且明確地提出自己的觀點。」

促使大眾正視氣候變遷危害的時代先聲

除了讓世人開始關注全球暖化的現象外,布羅克爾更是首位提出全球海洋輸送帶(Ocean Conveyor Belt)的學者。布羅克爾認為,海洋以「輸送帶」的形式不斷運動、形成洋流,是影響全球氣候的重要成因。他在研究中指出,此輸送帶就像是「氣候系統的阿基里斯腱」(Achilles heel of the climate system),擁有脆弱易變的特質,意即只要微量的升溫影響,便可能使海水淹沒北大西洋地區,甚至中斷洋流的運行。布羅克爾進一步強調,溫室氣體造成的暖化,足以對全球海洋輸送帶產生難以想像的的影響。

人類活動產生的溫室氣體加速全球暖化。(美聯社)
人類活動產生的溫室氣體加速全球暖化。(美聯社)

布羅克爾於1996年榮獲美國國家科學獎章( National Medal of Science),而在學術工作之外,他也不遺餘力敦促公眾關注全球暖化的議題。1984年,布羅克爾便向眾議院小組委員會提出建言,表示要解決溫室效應帶來的危機,需要「對大氣、海洋、冰山、地球生物圈領域深度了解,創新且大膽的努力」。布羅克爾也曾在1997年告訴《美聯社》記者:「大量排放溫室氣體,如同著手一項可能導致毀滅性災難的實驗,氣候系統已經變得非常敏感,我們就像在和一頭兇猛的野獸玩耍。」

全球暖化造成極端氣候愈發頻繁。8月颶風哈維(Harvey)登陸美國德州,造成休士頓淹水。(美聯社)
全球暖化造成極端氣候愈發頻繁。8月颶風哈維(Harvey)登陸美國德州,造成休士頓淹水。(美聯社)
全球暖化造成極端氣候,2015年巴基斯坦熱浪造成逾2000人死亡。(美聯社)
全球暖化造成極端氣候,2015年巴基斯坦熱浪造成逾2000人死亡。(美聯社)

賓州大學( Penn State)教授曼恩(Michael Mann)說:「全球暖化是戲劇化氣候變遷的引爆點,布羅克爾單槍匹馬點燃了眾人對這個議題的關注。」而布羅克爾更搭起大眾與政府間的溝通橋樑,正視全球暖化背後所隱含的氣候危機。奧本海默則告訴《美聯社》:「他的發現是地球氣候歷史的基石,沒有任何科學家比他更投入這個領域。像是丟進粒子使其碰撞,啟動了氣候變遷議題一般。但他永遠樂於對話,從不令人乏味、永遠啟發人心。我將會想念他。」

關鍵字:

我要發風

風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

並請附上姓名、聯絡方式、自我簡介,謝謝!

本週最多人贊助文章