芝加哥老師罷工抗議討預算 34萬學生愚人節放假一天

2016-04-02 12:34

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芝加哥的老師們1日走上街頭示威。(美聯社)

芝加哥的老師們1日走上街頭示威。(美聯社)

為了爭取更充足的教育相關經費,美國芝加哥的老師們1日發動示威抗議,向公立學校與伊利諾州的立法者們請命。由於這場教師大罷工發生在星期五的上課日,芝加哥的34萬名公立學校學生也只得被迫停課一天。《芝加哥論壇報》稱,學生們不得不在教堂、圖書館、開放的學校教室或者公園裡度過沒有老師的一天。

芝加哥的老師們1日走上街頭示威。(美聯社)
芝加哥的老師們1日走上街頭示威。(美聯社)

《芝加哥論壇報》說,這場芝加哥教師工會的「行動日」罷工,有成千上萬的老師和他們的支持者在各級學校舉牌示威、高喊爭取資金口號。擁有27000名成員的芝加哥教師工會主席劉易斯(Karen Lewis)表示,她希望通過這次前所未有的罷工,給共和黨籍的伊利諾州州長朗納(Bruce Rauner)施加壓力,因他與民主黨佔多數的州議會對峙,導致該州9個月沒有預算,公立學校經費與那些依靠獎學金的低收入戶學生的權益遭到嚴重漠視。

芝加哥公立學校面臨11億美元的預算赤字和數十億美元的養老金債務,目前已經停止增加工資,並要求教師休假三天,公立大學面臨裁員。今年年初,芝加哥公校曾和工會高層就增加工資達成協議,但被一個更大的工會談判團隊拒絕,理由則牽涉到養老金和醫療保險 。

芝加哥的老師們1日走上街頭示威,為「更好的學校教育」發聲。(美聯社)
芝加哥的老師們1日走上街頭示威,為「更好的學校教育」發聲。(美聯社)

芝加哥的體育老師法隆(Gloria Fallon)在當地一所公立小學工作了16年,她當天在校門口派發罷工傳單時表示,自己獨自一人在游泳課上照顧30個學生已經有一段時 間,這樣並不安全。美國教師聯合會主席溫加滕(Randi Weingarten)也是集會抗議者之 一,她批評削減經費是「棄孩子於不顧」,教師們抗議的「沒有選擇的選擇」。

伊利諾州州長朗納批評老師們的罷工行動「可恥」,因為「孩子們成為原始政治權力的犧牲者」。芝加哥公立學校首席執行官克萊普爾(Forrest Claypool)則說,他已經採取法律行動反對教師工會的申請和這次「非法」罷工,包括向伊利諾州教育勞資關係委員會投訴 。  

上一次芝加哥教師大罷工是在2012年,因為老師們與政府無法達成共識,教師工會發動了25年來的首次罷工。當時的罷工持續9天之久,近3萬名教職員工參與,約35萬名學生也因為老師們跑去示威,被迫停課。

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