為何印度人數學那麼厲害?久居當地的他道出「深刻觀察」…2大原因跟你想的不一樣!

2019-04-15 16:14

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換個話題,最近在日本常聽到有人詢問跟「印度人為什麼都只吃咖哩」同等級的問題,那就是:「為什麼印度人數學都那麼厲害?」我先回答大家的問題,我並不認為印度人普遍數學都那麼好,在日本大家會這麼覺得是有幾個理由,這裡就針對這點做討論。

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吠陀數學的真假

印度的「吠陀數學」(Vedic Maths)曾在日本形成一股風潮,而這也是成為「印度人數學非常厲害」之傳說的其中一個原因。

但是吠陀數學事實上在印度曾引發爭議,是個有點棘手的問題。

吠陀數學是一種心算, 出自一本名為《 吠陀數學》(Vedic Mathematics) 的書, 於一九六五年出版,由巴拉蒂・克里希納・第勒塔季(Swami Bharati Krishna Tirtha,一八四四至一九六○年)所撰寫的著作。自從這本書出版之後,「吠陀數學」才變得有名。問題在於整本書的內容並不是出自於《吠陀經》,據說作者是從《吠陀經》得到靈感,所以才把書名取為《吠陀數學》,實際上跟《吠陀經》的內容一點關係都沒有。在《吠陀數學》的編者序中,也確實記述本書內容與《吠陀經》無關,然而因為書名的關係,使得之後的人不停地誤解下去。

在印度會形成問題,是由於大家都相信這是印度古老的數學,發起應該列入學校課程的行動。過去已有數個邦將「吠陀數學」列入教科書內容,二○一四年開始,在倡導印度教國族主義至上的印度人民黨政府的執政下,也將這項議題列入討論。

吠陀數學是一種心算,用它來輔助從前算術、數學的教學並沒有什麼問題。印度的學者與教育者認為問題在於,除了把「吠陀數學」的由來誤以為是從古代《吠陀經》而來之外,還加上讓孩子在印度教國族主義的政治意識形態下學習這件事。

會形成這樣的意識形態背景,是由於印度人對現在普遍的算術、數學都從西方來一事感到排斥,進而升起應該要學習印度古代起源的吠陀數學,藉此顯示愛國心。不過,就如同印度學者所說的,這個愛國心有點不太對。追根究柢,現在世界上大家所學習的算術、數學之基礎,阿拉伯數字與零的概念,並不是西方本來就有,而是從印度衍生出來的東西。

不管怎麼說,由於在二十世紀中期被開發、有點特殊的心算法「吠陀數學」的緣故,讓大家誤以為印度人的「數學很厲害」,不過我不是這麼想的。另外,本書不會介紹吠陀數學的內容,有興趣的讀者可自行上網搜尋,應該可以找到熱心網友的有趣解說。

背誦能力與IT產業

人們認為另一個「印度人數學很厲害」 的理由,恐怕是印度人在需要高階數學思考的IT(Information Technology)領域中十分活躍的關係。在二○一二年資料中顯示印度的國內生產總值(GDP)中IT產業占了百分之七點五,另外,許多印度人在IT產業基地、也就是美國的矽谷相當活躍。印度理工學院(Indian Institutes of Technology,簡稱為IIT)[2]是頂尖學府,許多印籍IT技術人員,都是從印度理工學院畢業的。

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