聽懂英國人的委婉嘲諷:當老闆說「是我的錯」,我就知道我出包了!

2019-05-30 16:51

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很多人剛接觸英式英文時,都會被英國人的說話藝術弄得暈頭轉向。(圖/Unsplash)

很多人剛接觸英式英文時,都會被英國人的說話藝術弄得暈頭轉向。(圖/Unsplash)

想要學好英式英文,無論是口說或是文書,首要學會就是噓寒問暖、拐彎抹角、文謅謅的說話藝術。才不會因為過於直接的談話,被當成白目或是沒禮貌,畢竟在英國,禮貌跟優雅至上。

一般人想到英式英文,常常直接聯想到「優雅」、「有氣質」,符合典型紳士淑女的印象;聽起來很優雅有禮貌,但仔細解密起來就是隱晦婉轉的說話藝術。一般來說,不了解英國文化的人只能從表面理解意思,認為英國人禮貌客氣,但如果了解英國文化,就會知道話中有話其中奧義。

「It’s interesting」到底有趣不有趣?

我有一位台大外文系畢業的好友,畢業後除了到紐約大學深造碩士,也有多年跟歐美人士工作的經驗。有一回我們聊天時他說,英國人在日常對話中,常常回答語意不明確的句子。因此他都得費盡心思猜對方真正的心意,是喜歡還是不喜歡,是正面還是負面。例如一起去用餐,詢問滿不滿意,英國人就會回「It’s not bad」;一起去看展覽,問對方覺得如何,英國人回答「It’s interesting」,但真正的意思往往不是字面上的那樣。

It’s not bad.

意思其實是非常好、非常滿意。

It’s interesting.

意思則是我覺得不太有趣,不是很喜歡。

這種回答,就是標準英式英語禮貌又含蓄的風格──「為了給對方留情面,別說破真正的意思」。在英國職場中,也常會有這種禮貌含蓄的對話。當我的主管說:

It’s probably my fault.(這可能是我的錯)

Apologize I didn’t tell you clearly.(很抱歉我沒有跟你說清楚)

他其實是在說我沒做好,而且他說越多次「是他的錯」,我就更確定是我的錯。

然而,英國人通常不會直接責罵或批評。這種情況發生時,我的作法就是聽清楚主管的說明,然後表達了解事情經過,明白表示下次會改進,並不用特別跳出來認錯或澄清不是主管的錯。

(圖/Unsplash)
(圖/Unsplash)

英國人:我只是完整表達心意

跟英國人說話,就是要這麼拐彎抹角。不論是英國的職場上,或是日常生活的任何場合,都隨時可能遇到需要猜測彼此心意的時刻。例如:婚後在家裡一起晚餐,餐點吃不完,為了避免浪費,我好意詢問:「要不要幫忙吃完?我可以吃掉嗎?」這時我們家英國人也沒有跟你說「好」或「不好」,他就跟你說:

If you don't mind.(若你不介意的話)

還有另一半要下樓倒垃圾時,我順便請他去街角商店幫忙買個東西。這時他如果不想,也不會直接拒絕,只會說:

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