星期四是索爾之日?一周七天命名方式原來有這些典故

2019-06-02 08:30

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(圖/Unsplash)

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一週七天從Monday、Tuesday、Wednesday、Thursday、Friday、Saturday、Sunday這樣一路背下來,不曉得大家對這七天有沒有特別的感覺?

小時候學英文,一週七天從Monday、Tuesday、Wednesday、Thursday、Friday、Saturday、Sunday這樣一路背下來,不曉得大家是否經歷過難以名狀的痛苦?現在背起來了,也熟練了,對這七天有沒有特別的感覺?還是除了字尾清一色的day之外,依舊是第一重境界的「見山是山、見水是水」?

我們若是拿起語言的放大鏡,便能從中發現有趣訊息,語言文化的玄機,就蘊藏在裡面。

「星期一」的英文是Monday,來自古英文,mon是moon(月亮)的異體。Monday的本義為moon's day(月亮日),譯自拉丁文的lunae dies(day of the moon/月亮之日),這就是中國古代與當今日本的「月曜日」。

(圖/世界公民文化中心)
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星期一的前一天是星期日,英文是Sunday,這應當是一週七天最容易參透的一個名字了。星期天本義為sun's day(太陽日),譯自拉丁文的dies solis(day of the sun/太陽之日),這就是中國古代與當今日本的「日曜日」。

(圖/世界公民文化中心)
(圖/世界公民文化中心)

古巴比倫發明七曜曆法

何謂「曜」?何謂「曜日」?《教育部重編國語辭典修訂本》明載,日、月、星都稱「曜」,一個星期的七天用日、月、火、水、木、金、土的七個星名排列,因此星期幾也叫什麼「曜日」,如「日曜日」是星期日。

中國古代有「七曜」之說,「七曜」乃「日、月」二球與「火、水、木、金、土」五星的合稱。以七曜為一週的曆法觀念是由印度傳入中國的,這與歐洲的星期概念同出一源,都是來自兩河流域的古巴比倫文明。

古巴比倫的占星術認為,「日、月、火、水、木、金、土」這七個天體會影響地球諸事的運行,因此他們就以七天為一個單位,把一年的日子加以劃分,而每個「曜」都會控制著「曜日」的第一個小時。後來,這個體系從美索不達米亞向西傳播,傳到了地中海東緣與東南緣的托勒密王國(即亞歷山大大帝逝世後統治埃及和周邊地區的一個希臘化王國),與該地區的占星傳統一拍即合。

君士坦丁跟風占星曆法

古羅馬人的曆法原本與之迥異,複雜難懂得讓人卻步:3、5、7、10各月的第15日和其他各月的第13日稱為ides(望日,讀如「艾子」),每月的第一天稱為calends(朔日,讀如「卡倫子」),ides往前推的第9日稱為nones(望日前九日,讀如「弄子」)。

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