她靠台灣樟腦成為日本首富,卻又一夕敗光家產!揭密百年前傳奇企業「鈴木商店」的興衰

2019-06-18 17:06

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說到日本屹立超過百年的大財閥,一定能想到三井、三菱、住友等超級大企業。但其實在19世紀末到20世紀前期,日本曾經出現了一位女首富──鈴木米:她接手丈夫的「鈴木商店」,靠著樟腦的專賣權成為日本第一的企業,但卻於1927年因為某些原因一夕破產!這家企業的大起大落,還被寫成小說《鈴木商店的當家娘》,更在2014年翻拍成電視電影。那麼,鈴木商店究竟經歷了哪些風風雨雨呢?

成於台灣樟腦

1874年創立在神戶港邊的鈴木商店,是以販賣外國砂糖起家,並逐步發展成神戶八大貿易商之一,後來也將觸角延伸到樟腦、薄荷等經濟作物。1894年,丈夫鈴木岩治郎過世,女主人鈴木米與大掌櫃金子直吉開啟了鈴木商店的壯大之路。

鈴木商店會致富,是因為金子直吉被後藤新平賞識,所以取得了台灣樟腦油的銷售權。

它有什麼了不起的?樟腦油、樟腦丸不過是用來驅蟲的嗎?沒那麼簡單!樟腦在當時的地位非凡,可以製作無煙火藥,是相當重要的軍事工業原料;另外,它也是底片、合成塑膠的重要原料。這意味著,樟腦是世界各國爭相搶奪的重要資源。

而這個戰略物資,當時全世界有6成以上的出口是來自台灣,光靠它就不知能賺多少錢了,清治時期就二度被設為專賣,最後還為它打了場「樟腦戰爭」。

(圖/お家さん官網)https://www.ytv.co.jp/oiesan/interview/amami.html
女主人鈴木米(天海祐希飾)與大掌櫃金子直吉(小栗旬飾)(圖/お家さん官網

拿下台灣的日本總督府,自然也不會放過這麼棒的財政收入來源,在1899年就將樟腦列為專賣商品。因此,經銷樟腦油成了鈴木商店的金雞母,創造不少利潤。有了這樣的基礎,讓鈴木米的生意頭腦開始動到其他的輕工業商品,諸如:製糖、麵粉、麥酒、皮革、人造纖維等等,甚至還賣起保險,涉足了非常多產品。

另外,他們也積極進軍重工業,像是在1905年收購了小林製鋼所(改名神戶製鋼所)。如此多角化的經營帶來的豐沛收入,奠定了鈴木米和金子直吉的信心,也開啟了鈴木商店的雄心──要能與大財閥平起平坐。

煙囪男(圖/鈴木商店紀念館|風傳媒合成)
因為涉足多項產業,金子直吉因而有了「煙囪男」的稱號。由左至右,上半部分別是大里製糖所、大里製粉所、帝國麥酒。下半部則是神戶製鋼所樟腦、賽璐珞工廠(圖皆取自鈴木商店紀念館|風傳媒合成)

壯於大戰爆發

1914年一戰爆發,金子直吉嗅到了「發大財」的好機會,建立了播磨造船所、買下鳥羽製船所,還加強製鋼產業的產能:「Buy Any Steel, Any Quantity, At Any Price」就是當時金子直吉下的指令,足見鈴木商店的野心。

在這些基礎之下,鈴木家與協約國達成協議,由他們提供大量的糧食(米、麵粉)、鐵和船舶等物資。據說當時航行在蘇伊士運河上的船,有1成是日本鈴木所有;在戰場的壕溝中,隨處也能看見印有鈴木家商標的麵粉袋。終於在1917年,他們的營業額來到15億4000萬,打趴三井、住友、三菱等其他財閥,占了當時日本GNP的十分之一,成為日本第一

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