台灣第一武力世家!平定太平天國、大小民變,擊退法軍侵略…靠打仗打到發大財的傳奇家族

2019-07-04 16:37

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台灣是個移民社會,且位處清朝統治的邊疆地帶,幾乎沒有人能透過考科舉的方式成功翻身,反倒是經商的人逐漸成為地方一大勢力,台灣早期的五大家族(基隆顏家、板橋林家、霧峰林家、鹿港辜家、高雄陳家)便掌握了各樣生意管道。不過,當中的霧峰林家一開始並非因為掌管商業而起家,反而是靠武力取得大量土地,一路成為中台灣霸主,再被授予樟腦的專賣權,讓他們走向了發財之路。

林文察遇小刀會之亂

霧峰林家為何會以武力起家呢?這要從林家下厝系的林文察說起。據說林文察小時後就很喜歡讀兵書,還勤練槍法、刀劍等不同的武術。22歲時(1850年/道光30年)爸爸林定邦遇害,他便誓言要為父報仇:據〈林氏族譜〉的記載,林文察私自偷襲仇家林媽盛,並押到父親墳前誅殺獻祭。另有一說認為,林文察並沒有殺死對方,但他確實到處搜查林媽盛下落,反倒牽連出另一起縱火案。林媽盛在這期間屢次狀告彰化縣府(當時的彰化縣約為今日的台中市、彰化縣、南投縣),但縣府的態度有些愛理不理,林文察也一直沒被判刑。

另一方面,自太平天國起事後,清廷便窮於應付這個南方的割據政權。福建的小刀會也趁亂興起,但很快就被打出廈門,逃往台灣繼續亂事。這時的林文察接受徵召,率領上百位鄉勇打敗了小刀會,也替自己立功、消弭了被通緝的負面感。

林文察在擴張實力的同時,也一併增加林家的土地與房產,還招募更多的鄉勇以擴充軍事。隨著他的名氣越來越響,多位文官武將時常請他出馬平定各地大大小小的械鬥,或是捐錢給政府機構,讓他漸漸受到重用。林文察也因在小刀會亂台期間的貢獻不遺餘力,他被升為參將(清朝正規、主力軍隊──綠營的軍階)、能穿戴官員服飾,還受封「固勇巴圖魯(滿語「英雄」、「勇士」的意思,是清廷賞賜有戰功之人的封號)」

林文察(圖取自網路)https://dong-jun.cc/sb4_2.php
林文察(圖取自網路

協助攻打太平天國

前面曾提到的太平天國,其動亂之大讓清朝的兵力短缺,連帶地需要招募台灣人渡過黑水溝、幫忙朝廷打仗。林文察則因其平亂功力備受認可,受中國各地的總督推薦前往福建、浙江打擊太平軍。在這短短的4年(1859-1863、咸豐9年至同治2年)間,他最為人稱頌的地方在於,這個外地人能以小博大擊敗對手,他的軍階也因此快速地升高,被皇帝賞賜「烏訥思齊巴圖魯」的稱號

平定戴潮春事件,取得樟腦收購權

當林文察在福建、浙江驍勇善戰的時刻,戴潮春事件卻恰巧爆發,還越演越烈、延燒到林家。為什麼一件官府鎮壓導致的民變,會和這個地方家族扯上關係呢?其實是有兩股勢力加入戴潮春一方:其一就是當年被林文察追殺的林媽盛家族(同樣住在霧峰的「後厝」林家,相對於「前厝」的霧峰林家);另一方則是素來與之爭奪水源的草屯洪家。這兩個實力不容小覷的集結在一起,讓沒有林文察坐鎮的霧峰林家頓時徬徨無助。

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